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水稻真菌有“同谋犯”

研究表明,造成一种严重水稻疾病的真菌实际上并不是唯一的案犯。这一研究对保护水稻这种主要作物和人类健康都有影响。

人们认为,生活于泥土中的名为根霉菌(Rhizopus)的真菌能产生一种杀死水稻作物根系的毒素。这种毒素会导致稻苗枯萎病(seedling blight)。这种致命的疾病每年给稻农造成数以百万美元计的产量损失。

但是10月6日发表于《自然》杂志的一项研究表明,造成这种疾病的毒素——根霉菌素(rhizoxin)——并不是来自根霉菌,而是来自生活于它们体内的细菌。

德国莱布尼兹自然产品研究和传染生物学研究所的Laila Partida-Martinez和Christian Hertweck发现了这一奥秘。他们是在意识到真菌没有产生根霉菌素的适当基因后做出这一发现的。

研究者们发现有细菌生活在这种真菌体内。接着,他们证明了正是这些细菌产生了根霉菌素,让水稻根系分解,从而让根霉菌能够消化死去的根系。

Hertweck告诉本网络记者:“原则上, 我们有可能通过使用抗细菌药物——而不是抗真菌药物——来保护水稻秧苗。”

根霉菌素能够停止根部细胞繁殖。它也能以同样的方式让一些人类癌症细胞停止生长,人们正把它作为一种可能的癌症治疗药物来研究。

在同一期《自然》杂志上的一篇评论文章中,瑞士洛桑大学的Ian Sanders说,发现产生根瘤菌的基因能够有助于癌症研究者开发出新的药物。

链接到《自然》杂志论文全文  

链接到《自然》杂志评论文章