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“复活的”1918年流感病毒让科学家透视禽流感

行中杀死了2000万到5000万人。

他们说,他们对“西班牙流感”病毒的研究显示,目前在亚洲传播的禽流感病毒(H5N1)不必先与一种人类流感病毒混合,就可能变得对于人类具有高度传染性。

美国军事病理研究所的杰弗里·陶本伯杰(Jeffery Taubenberger)和他的同事用了8年时间找到了1918年流感病毒的遗传密码。为了完成这项任务,他们使用了从死于1918年流感大流行的病人肺部标本中得到的病毒RNA片段。

这些科学家说这种病毒原先是一种禽流感病毒,并且在遗传结构上与H5N1病毒相似。

专家们担心H5N1病毒可能会与人类流感病毒混合,从而产生一种具有极度传染性和致命的“大流感”病毒,这种病毒可能杀死数百万人。

但是陶本伯杰最终阶段的研究表明,1918年流感病毒不需要和人类流感病毒混合,而是逐渐进化出了感染人的能力,它甚至从未和人类流感病毒接触。他们的这项研究发表在了10月6日出版的《自然》杂志上。

他警告说,这两种病毒(1918年流感病毒和H5N1)的相似性意味着H5N1病毒只要有时间,就可以自主进化(而不需要与人类流感病毒混合)。

陶本伯杰也参与了另一个课题组的研究。这个课题组利用1918年流感病毒的遗传序列,借助于一种叫做“逆向遗传学”的技术,重新制造出了一种活的1918年流感病毒。

通过用这种重新制造出的病毒感染小鼠、鸡胚和人肺细胞,科学家发现这种病毒比任何人类流感病毒的传染性都强。

他们的发现发表在了星期五(10月7日)出版的《科学》杂志上。

陶本伯杰说,研究1918年流感病毒可以为科学家提供一份基因的“清单”,H5N1病毒可能需要获得这些类型的基因,才能变得具有足够导致一场流感大流行的传染性。他说,这可能有助于监测这一(流感大流行的)威胁。

他补充说,对这种病毒的结构进行修改有助于揭示出哪些基因让1918年流感病毒——或许还有其他人类流感病毒——变得如此致命。

在这种病毒总共8个基因中,这些科学家已经找到了4个能让病毒变得致命的基因。

链接到《自然》杂志论文的全文  

链接到《科学》杂志论文的全文