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联合国机构警告创新差距扩大

上周发布的一份联合国报告警告说,在参与“全球创新网络”的发展中国家与那些没能这么做的国家之间,存在着不断扩大的技术差距。

该报告指出,发展中国家,特别是亚洲发展中国家,在吸引跨国公司的研发投资方面不断取得成功。但是,如果研发力量薄弱的发展中国家要从跨国投资的趋势中受益,它们需要采取适当的政策,例如保护知识产权。

这份联合国贸发会议发布的报告指出,总部在美国的跨国公司在亚洲进行研发的比例不断上升,从1994年的3%上升到2002年的10%。例如,现在在亚洲有700家外资研发机构,而在1993年则几乎没有一家。

该报告认为,这些数字会继续上升。在联合国机构调查过的跨国公司中,有超过60%计划在中国进行研究活动。对于印度,这一比例是29.5%。

与之相对照的是,几乎没有几家跨国公司计划在除了巴西、墨西哥、摩洛哥和南非之外的拉丁美洲和非洲增加研发投入。实际上,这份报告指出,中东和北非在创新能力(innovative capability)方面已经取代了拉丁美洲和加勒比地区。创新能力是衡量一个国家或地区吸引跨国公司研发投资能力的关键指标。

联合国贸发会议警告说,目前创新能力较弱的发展中国家不要指望跨国公司在短期内会在其境内增加研发投资。相反,它们应该从亚洲国家的例子中学习并实施类似的政策。在亚洲,包括中国大陆、印度和台湾等一批国家和地区已经成为重要的研发中心。其它发展中国家应该从上述国家和地区学习的政策包括政府不断增加对研发和教育方面的支持,建立保护知识产权的体系,创造促进外国投资的政策。

该报告指出,2002年,跨国公司提供了世界总共6770亿美元研发投资的一半。许多跨国公司在研发上的投资比大多数发展中国家全国还多。

这份报告还注意到,目前跨国公司在发展中国家的力量主要集中于改造现有产品以适应当地市场。然而,它们在发展中国家的分支正在日渐成为创新中心,开发区域性甚至是全球性的新产品。

这在很大程度上是因为发展中国家的政府努力在研发上进行投入,并非常愿意促进跨国公司在当地建立分支机构。