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中国的转基因棉花“提高了25%的产量”

中国研究者开发了一种新的转基因棉花系列,能够将产量提高25%。

8月末这项研究通过了由农业部主持召开的“转抗虫基因三系杂交棉分子育种技术体系”成果鉴定会。鉴定委员会一致认为,该项重大成果将基因工程技术和杂种优势利用相结合,是棉花育种史上的重大突破,整体技术水平居国际领先。

该项目首席科学家郭三堆研究员在接受本网络记者采访时,表示该项成果有望在一年内获得农业部批准进行产业化。

目前,有关专利正在申请中,郭三堆的研究小组也正在准备发表相关论文。

新的转基因抗虫棉在抗虫方面仍然使用Bt基因,这是来自苏云杆菌的一个基因,能够分泌导致螟蛉虫死亡的化合物。

但是这项新的育种体系与以往抗虫棉不同的是,尽管现有的Bt转基因棉花能够杀死昆虫,但是却无法提高棉花的产量。郭三堆表示,这是因为过去的育种中没有找到在三系杂交育种中非常重要的恢复系基因。

三系杂交育种需要不育系、保持系和恢复系相结合,目的是保持作物在杂交过程中获得的优良性状能够保持下去,并且让保留优良性状的种子的纯度更高。我国在水稻和小麦育种中已经实现了三系杂交,但是在棉花领域,特别是在抗虫棉育种领域,恢复系狭窄的问题一直困扰着研究者。

而郭三堆的研究组已经通过基因工程克服了恢复系狭窄的问题。

据估算,如果目前的转基因抗虫棉都换成郭三堆课题组新发现的转基因抗虫棉,中国农民一年可望增加100亿元的收入。

中国1997年批准了转基因抗虫棉的产业化,目前种植的品种主要是美国孟山都公司和郭三堆研究组开发的两种抗虫棉系列产品。

2004年,中国抗虫棉种植面积已经达到5000万亩(330公顷),超过我国棉花种植面积一半以上,而且中国的转基因棉花的种植面积占了世界所有转基因作物种植面积的5%。

不过,也有科学家担心昆虫会发展出对Bt基因的抗性,这种基因在中国棉田中已经应用了8年。

对此,抗虫棉研究者们表示不用过于担心,因为中国的棉农经常把棉花与其它作物间作和轮作,这会成为一种天然庇护所,防止螟蛉等目标昆虫发育出对抗虫棉的抗性来。