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科学家发现水稻耐盐基因

[北京] 中美两国科学家鉴别出了一个水稻耐盐基因,这一发现有望提高水稻这种亚洲第一主粮在盐碱地中生存的能力。据该研究的首席科学家、中科院上海生命科学研究院的林鸿萱研究员表示,这一研究对中国的粮食安全意义重大,因为该国有8%的水稻种植面积具有较高的含盐量。

2001年,另外一批中国科学家曾经开发出转基因耐盐水稻,目前该品种正在进行大田试验。但是林鸿萱指出,这种耐盐转基因水稻中部分基因来自其它物种,而这次林鸿萱及其美国加州大学伯克利分校植物和微生物学系教授栾升鉴别出的基因SKC1则不同,它是在一种名为Nona Bokra的日本籼稻中发现的。这种水稻中自然生长的耐盐基因意味着研究者既可以使用传统育种技术、又可以通过基因工程的方法来开发耐盐水稻。

林鸿萱等人的研究发现,SKC1基因控制盐的主要成分钠离子在水稻中的含量。过量钠离子会损害水稻生长。该研究小组通过基因工程的办法把SKC1基因转入低耐盐水稻品种中,在实验室中观察发现,新品种的钠离子聚集度降低了25%到30%。

在接受本网络记者采访时,林鸿萱还表示,SKC1基因不光降低钠离子含量,还会增加20%的钾离子含量,这样对水稻生长非常有利。

不过林鸿萱也补充说,在开发新的耐盐水稻品种之前,还需要进行更多的工作,例如检验SKC1基因与其它基因的互相作用。

林鸿萱的课题组与加州大学栾升的课题组联合将其研究成果在9月11日在线发表于《自然·遗传学》杂志。这篇论文也将出现在该期刊10月号的印刷本上。

链接到《自然·遗传学》上的该论文摘要

出处:《自然·遗传学》doi:10.1038/ng1643