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香港野生蝙蝠身上骤现SARS近亲病毒

[北京] 香港大学研究者表示,在野生蝙蝠身上发现了一种类似非典病毒的冠状病毒。由于中国人有吃蝙蝠和将其粪便下药的习惯,科学家们警告说,要小心对付这种动物。

由香港大学著名微生物学家袁国勇教授领导的这一研究,发表在本周出版的美国《国家科学院学报》上。

非典于2002年爆发于比邻香港的中国广东省。在2003年7月消退时,这种病毒已经夺取了全世界774人的生命,并感染了8000多人。

2003年底中国内地科学家在野生动物市场的果子狸身上检验出了非典病毒,使人们确信非典病毒是从果子狸跨物种传染到人类身上引起疫情,但随后的研究表明,果子狸可能并不是最初的病毒来源者。

为此,研究人员在香港特别行政区野外的一次调查中,捕获了59只野生鲁氏菊头蝠,在其中23只蝙蝠的肠道分泌物中检验出了这种前所未见的冠状病毒。对病毒的基因组分析和进化分析显示,它与果子狸和人类身上发现的非典冠状病毒有最密切的联系,而与其他冠状病毒亲缘关系较远。           

研究人员在论文中强调,蝙蝠是狂犬病病毒、” 尼帕” 病毒、” 汉塔” 病毒等许多动物源病毒的重要宿主。不过,研究人员也表示,由于蝙蝠一般不会咬人,所以通常不会把病毒传染给人类。不过必须对这种动物进行严密监视。

研究者们做出这一警告时, 另外一批传染病专家也呼吁,建立一个全球网络来监督从动物传染被人类的疾病。(参见 卫生专家呼吁对全球动物进行检测)。

文献出处:美国《国家科学院学报》 doi10.1073pnas.0506735102 (2005)