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从泥土中释放的碳“可能加速气候变化”

土壤中排放出来的二氧化碳可能会使气候变化更为严重。研究人员警告说,这种现象是由气候变化本身引起的,因此,将目标放在减少人为二氧化碳排放的传统做法急需重新思考。

在9月8日《自然》上发表的一篇研究论文中,英国克兰菲尔德大学的盖伊·科尔克为首的一个研究小组对英格兰和威尔士两地土壤2003年与1978年间二氧化碳的排放量进行了比较研究。直到现在,科学家们一直都认为土壤中的碳大部分是被永久性锁住的。而科尔克研究小组估计整个英国的上层土壤每年释放出1300万吨的碳。但他们还不能确定这些碳有多少以二氧化碳――气候变化的首因――的形式排放到大气中,以及有多少进一步向下进入地层。科尔克研究小组称,不管土壤以何种形式被运用,都有碳从中释放出来,这一事实说明它与气候变化之间存在某种关系。

2003年和1978年期间,英格兰和威尔士两地的平均气温上升了0.5摄氏度,降雨模式也发生了变化。这些因素的变化会帮助土壤中的细菌加速物质分解,从而使土壤以比以往更快的速度释放二氧化碳。

“这些发现的科学和政治意义是相当大的”,德国马普学会的Detlef Schulze 和Annette Freibauer在《自然》上发表的评论性文章中如是评价。他们称,气候政策需要更多的关注一下碳来源,并确保碳的自然沉积(sinks)区受到保护。他们指出,科尔克研究小组提出的碳流失等于1990年英国二氧化碳排放量的8%,高于英国全国1978与2002年之间的全部减排量。“这就使得削减化石燃料排放更加紧迫。”

链接到《自然》杂志论文全文 

链接到《自然》杂志Schulze 和Freibauer的文章 

文章出处:《自然》杂志437, 245 (2005)