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让肝炎病毒以毒攻毒

中国科研工作者表示,一种肝炎病毒可以有助于对付另一种肝炎病毒的感染。这是他们上个月发表于《病毒研究》杂志(Virus Research)一篇论文的主旨。

在这篇论文中,他们展示了delta型肝炎病毒可以被加工成一个工厂,生产防止乙肝病毒复制的试剂。通过抑制乙肝病毒复制,研究者可以有效地治愈这一影响发展中国家众多人口的恶疾。

中国研究小组的首席科学家是武汉大学的Fuhua Yang,他们把delta型肝炎病毒改造成一个“分子剪刀”,可以截断乙肝病毒的复制原料。将被改造的delta型肝炎病毒注射入病人体内,可以减少其体内90%的乙肝病毒。

研究者们说,他们利用相关肝炎病毒来治疗乙肝,仅仅是针对肝部,不会对人类其它器官造成影响。

最近,另外一支研究小组也表明,通过把“分子剪刀”注射入乙肝病人的血流中也能治疗这种感染。 (参见乙肝治疗希望乍现[Hope for hepatitis B treatment]).

然而,这种方法意味着如果病人被乙肝病毒感染,他们就需要另外的注射液。而Yang的研究组认为,经过改造的delta型肝炎病毒本身就可以成为一个生产“分子剪刀”的工厂。这种病毒经过改造后,具有一个DNA编码,让它在病人被感染乙肝后,立刻生产出对付病毒的分子来。这样,如果病人被重新感染,这个工厂又会转而生产抑制新感染的分子。

英国肝部研究协会的Mark Thursz认为,“对于传导抗病毒治疗手段来讲,这是一种非常有意思的方法。”他说,利用抗病毒疗法最主要的障碍是我们无法在活体动物内将分子传导到被感染的细胞上。使用被改造的delta型肝炎病毒是一种创新的方式,因为这种病毒只会在被乙肝感染的肝脏内复制。

然而,Thursz对此也表示出谨慎态度。他说,目前的结果得自实验室测试,还需要在动物身上进行试验以确证其效果。

乙肝是最严重的肝部感染,是肝癌的主要原因。

加拿大基因组和全球卫生项目联合负责人Abdallah Daar在接受本网络记者采访时认为,这项工作为有效和安全的抗病毒治疗铺平了道路。Daar补充说,这种传导治疗手段的方式还可以被用来治疗其它病原性病毒,诸如艾滋病和丙肝。

出处:《病毒研究》杂志doi: 10.1016/J.virusres.2005.06.005 (2005)