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亚洲国家要囤积感冒药预防大流感

12个亚洲国家在8月11日同意,建立区域性的药物囤积以对付可能的流感大爆发。

这个意见是在泰国曼谷的一次会议上达成的。在会议上,不丹、文莱、柬埔寨、中国、日本、老挝、马来西亚、缅甸、韩国、泰国和菲律宾的代表会见了世界卫生组织的官员,讨论了各种方案,在禽流感在人群中大爆发被察觉出来24小时之内,让相关药品到达事发地点。

H5N1禽流感病毒主要在禽类中间传染。尽管它让大多数被感染的人死亡,目前还没有证据表明它会在人类之间传播。然而,专家们担心H5N1病毒通过变异会在人类之间传播,引发一场全球大流感,让数百万人死亡。(参见预防禽流感大流行时间所剩无多 [Time to prepare for bird flu pandemic 'running out'])。

在最近,这种快速传播的病毒首次在蒙古和哈萨克斯坦爆发。在俄国,自从7月中旬识别出这种病毒以来,它已经让8000只家禽和野禽死亡。俄罗斯和哈萨克斯坦是这种病毒在东亚和东南亚之外的首次爆发。

上星期发表在《自然》和《科学》杂志上的研究指出,如果地方卫生当局对病毒爆发反应足够快,并提供适当的药品防止其蔓延,可以避免一场全球大流感。(参见如果采取行动,能够预防禽流感在人群大爆发 )[Bird flu pandemic 'could be avoided if])

《科学》杂志那篇论文的第一作者Ira Longini对本网络记者表示,创建一个区域性库存,从而让药品能够迅速到达瘟疫爆发地点,这正是参与这项研究的科学家们打算推荐的策略。

这些药品中的一种是达菲(Tamiflu),由瑞士罗氏制药公司生产。它能减轻感冒症状以及被感染者将病毒传染被其他人的危险。

世界卫生组织已经囤积了可以治疗12万人次的这种药品,目前正在与罗氏公司谈判,希望获得更多药物。也有报道说,罗氏正在考虑捐助一大批该药物给世界卫生组织。

但是,争夺罗氏公司生产的有限的达菲可能成为一个问题,因为发达国家也在向这个公司发放订单来建立自己的库存。发展中国家已经开始要求罗氏允许其它药厂生产达菲的仿制药,这也会比罗氏的品牌药物便宜很多。

菲律宾卫生部长Francisco Duque说:“我们对这场流感大爆发非常重视,但是现实是,我们只有一家公司生产这种抗病毒药物。” Duque补充说,对于许多国家来说,向罗氏施加压力让更多工厂能够生产该种药品,这是当务之急。

部分解决方案是囤积类似达菲的药物。在上周的《手术刀》杂志上,香港大学的曾华德(Kenneth Tsang)撰文指出,以商品名Relenza销售的神经氨酸苷酶抑制剂(zanamivir)与达菲同样有效,而副作用更少。他建议政府应该同时储存这两种药物。

Longini对此并不认同。他说,根据他带领的科研小组的试验,神经氨酸苷酶抑制剂与达菲在抑制感冒症状方面同样有效,但是在阻止病毒从一个人传递到另一个人方面,其效果要比达菲差65%。

这次曼谷会议没有确定亚洲国家囤积药品的细节,诸如在哪个地方储存。这些细节将由参与国和世界卫生组织做进一步的讨论来决定。

世界卫生组织泰国代表William Aldis在会后的新闻发布会上表示,如果这次的应急方案能够成功,“这将是人类历史上第一次在一场大瘟疫爆发前已经将它扑灭。”