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中国的氟中毒不是因为煤,而是因为黏土

[北京] 研究者发现,中国西南数百万人遭受可能致残的氟污染,是因为他们燃烧着混合了黏土的煤球。

这项在贵州省进行的研究与过去的观点不同,过去人们认为,这种疾病主要是由于居民们在没有烟筒的室内火炉中燃烧高氟含量的煤炭引起的。基于这种观点,中国政府部门去年投入了3400万元用于帮助贵州农民建造拥有室外烟筒的炉子。

但是位于贵阳的中科院地球化学所研究员郑宝山及其同事在一篇发表于今年七八月份《中国地方病杂志》的论文中,指出贵州煤的含氟量在中国主要燃煤省份中是最低的。他们认为,为了凝固煤粉使用的黏土才是氟排放最主要的罪魁祸首。

郑宝山的研究小组发现,在燃烧混合了黏土的煤球时,只有15%的氟是由煤释放的。他在接受科学与发展网络(SciDev.Net)采访时表示,其它释放出来的氟都是来自取材于当地高氟含量土层中的黏土。

将煤粉与黏土混合制成的煤球比块煤便宜得多。这种燃料要用来烘干当地的主粮玉米。然而,玉米比其它粮食作物,包括水稻和小麦,更容易吸收煤烟。

这样看来,仅仅通过在室外修建烟筒并不能完全解决问题,不过这可以减少砷中毒的风险,因为让人中毒的砷主要是来自在室内烧煤。

郑宝山希望自己的课题组能够通过找到黏土的替代物来解决氟中毒的问题,但是这并不容易。目前可以得到的替代物都比黏土要贵很多,而贵州属于中国人均收入最低的省份之一。

根据官方统计数字,2000年,1800万中国人患有氟斑牙,150万人患有氟骨病。他们主要分布在农村地区。人们患上氟中毒主要是因为身体吸收了太多的氟。这让牙齿变黄、变松,严重的还会让人骨节错位,关节僵硬,甚至导致瘫痪。

在贵州省,2001年的普查发现有1050万人患有氟斑牙,大约50万人患有氟骨病。