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肺结核疫苗“在穷国不管用”

研究者警告说,目前正在发展中国家开发的肺结核疫苗可能会毫无作用。他们说,这是因为研究没有考虑到南方国家的人们不同的免疫系统活动。

标准的卡介苗在世界各国用来对付肺结核。它通过激发人体产生“TH1”免疫细胞来对付结核菌。新的疫苗大部分也是模仿这种机制。

然而,尽管促进TH1细胞在工业化国家是管用的,在那些肺结核让更多人致死的发展中国家,这一方法却在遭受失败。研究者们最近在《自然免疫学评论》上发表了相关文章,称卡介苗在发展中国家人们身上不管用,因为他们的免疫系统另有一套单独的应变系统,它能抵消TH1细胞的保护性反应。

在发展中国家,人们经常接触分支杆菌肺结核,这意味着他们的免疫系统已经预先具有产生TH1细胞的能力。然而,他们也会接触寄生虫,它们经常引发第二种、也就是一种名叫TH2的免疫细胞的反应。结果,他们的身体经常会产生一种基线水准的TH2细胞。这种细胞能够抵消TH1的反应能力。

卡介苗促进了TH1的反应,但是不会削弱TH2。结果,这种疫苗不能保护发展中国家的人们远离肺结核。

研究者们说,设计一种针对这一有害机制的疫苗更容易发挥作用。然而,目前他们的理论还仅仅在动物身上进行了试验,他们还在等待在人身上进行试验。