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气候变化加速霍乱传播

[达卡]科学家通过对孟加拉医疗资料的研究发现,气候变化会引发降雨模式的变化,而降雨模式的变化会加速霍乱传播。这项研究发表在今天(8月4日)出版的《自然》杂志上,它是关于气候变化与疾病暴发动态关系的前沿论文之一。

这项研究由美国密歇根大学的默西迪斯·帕斯卡(Mercedes Pascual)领导的一个研究小组进行。他们分析了孟加拉首都达卡东南40公里的一个叫Matlab的小镇近40年里发生的详细霍乱医疗记录。研究小组建立一个计算机模型,该模型考虑了该地区的疾病传播、当地居民的免疫状况以及气候等因素,如降雨的变化。他们发现无论是干旱还是洪涝都会引发疾病传播。这是因为极端天气都会使一种弧菌霍乱更容易传播。在雨季,洪水会使引用水受到细菌污染;而在旱季,在一些水塘或小河里的淤水更容易滋生细菌。

帕斯卡告诉科学与发展网络(SciDev.Net),这项研究结果肯定了长期以来人们的担忧,即气候变化会影响诸如霍乱一类的传播性疾病的暴发。

该地区的降雨模式同世界其它地区一样会受到厄尔尼诺的影响。所谓厄尔尼诺是南美西海岸太平洋的周期性变暖现象。这一现象会引发洪涝和干旱等极端天气,以及海表面水温变化和几千公里外的季风强度的变化。

气候学家预测,在未来,随着温室气体排放的增加而引发的气候变化会使极端天气越来越严重也越来越频繁。但是帕斯卡的这个研究小组认为,气候变并不是影响霍乱暴发可能性的唯一因素。他们的计算机模型表明,当地居民的免疫状况也是一个影响因素。大面积人群是否会受到感染取决于人群的抵抗力。他们发现,即使环境因素发生变化,使细菌更容易传播,多数疾病的爆发也是轻微的,仅有少数人会受感染。

他们指出,这是因为如果以前受过感染,人体在一个较长时间(长达三年)内会对霍乱病菌产生抗体——这早在多年前科学家们就已经发现了。帕斯卡说:“我们也应该指出,单独考虑气候来说明霍乱流行的规模及时间是不充分的。人群的免疫能力也是一个重要指标。”她说,“这种免疫水平与气候相互作用,以一种复杂的方式共同决定实际的暴发规模。”

霍乱会引发严重的腹泻,如果得不到及时治疗会出现严重脱水,更严重的会危及生命。每年在全世界霍乱夺走成千上万人的生命。

帕斯卡说,研究小组下一步的计划是研究如何利用这一结果设计计算机模型来预测短期霍乱的暴发。研究人员也将会尝试着设计一些模型来研究各种气候情境对霍乱的影响。


链接到《自然》杂志的论文全文 (Link to full Nature paper)