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如果采取行动,能够预防禽流感在人群大爆发

人们曾广泛预测禽流感大爆发,专家们认为它可能杀死数百万人。最近英国和美国研究人员分别通过研究作出预测,只要卫生部门反应迅速,人们就能够在早期控制住变异的高致病性禽流感病毒的大流行。

两只研究小组中的一支小组警告说,病毒导致的新型流感大爆发必须在48小时内被察觉出来。另一支研究队伍则表示,那些被感染的人及其密切接触者必须在21天内服用感冒药物。

目前的禽流感是由H5N1病毒引起的,它主要感染禽类,但是在2003年12月以来已经在东南亚杀死了55个人。科学界认为,H5N1型病毒正在快速变异,一旦出现能在人与人之间传染的毒株,就有可能引发一场全球性的新型流感疫情,导致数百万人死亡(参见预防禽流感大流行时间“所剩无几”[Time to prepare for bird flu pandemic 'running out'])。

这两支研究小组的研究者们表示,让这种流感得到遏制依赖于人们有能力对新型病毒进行监测和反应。他们的发现分别发表在8月3日出版的《自然》和《科学》杂志中。

两支小组利用计算机模型模拟了在泰国爆发禽流感。他们模拟了不同的策略来控制疫情爆发,利用不同药物组合、疫苗和检疫措施来确定防止该病毒传播的最佳途径。

《科学》杂志所发表的那篇论文的联合作者、美国Emory大学的Elizabeth Halloran指出,他们的发现表明,人们有理由对防止禽流感变异病毒的大爆发充满希望。她说:“如果这种流感在人群中爆发,我们还是有机会遏制它,防止它演变成全球性大流行。”

不过,Halloran也指出,做到这一点需要认真的工作,周密策划和协作。她所在的研究小组模拟了50万农村人口,考虑他们如何旅行,如何在工作和学校中互相接触,从而确定可以采取的策略。

遏制新型流感病毒大爆发的困难部分上在于确定这种病毒的传染性,也就是感染者会把它传染给多少个人。到目前为止,禽流感病毒只是很轻微地传染给人类,世界卫生组织还没有人类之间传播的病例报告。但是专家们担心,这种病毒会随着时间推移变得越来越有传染性。

研究者们发现,如果感染病毒者平均把这种疾病传染给1.4个人,如果卫生部门在21天之内向被感染者密切接触者发放药物,那么病毒大爆发就能够被遏制。

如果卫生部门在病毒大爆发之前让一半人口接种疫苗,即使这些疫苗并不能完全针对可能大爆发的病毒,那么也可以利用药物控制这种疾病。这种情况要求每个感染者平均将病毒传染给其他1.7个人。

但是如果病毒更有传染力,被感染的人们及其家人就需要被隔离,以确保遏制病毒。

Halloran的研究小组得出结论说,如果能把药物在察觉出病情两到三周之内送到疫源,世卫组织储存的对付感冒的药物“对于遏制新型流感大流行足够了”。

发表于《自然》杂志那篇论文的研究者同意,卫生部门必须联合采用各种措施,任何单一防治手段都是无用的。

该研究组由英国伦敦帝国学院科学家尼尔·福格森(Neil Ferguson)领导,他们模拟了生活于在泰国及周边国家交界地区8500万人的生活场景。

福格森的研究组强调了早期发现病毒爆发的重要性。他说:“早期和敏感的察觉病毒爆发并为目标群体提供治疗,最好是在疫情出现48小时之内,是防治这场大病的关键所在。监督这场疾病可能是唯一的最大挑战。”

世界卫生组织对于这项研究给与积极回应。在其发布于8月4日的一份声明中,该组织说:“如果有机会利用抗病毒药物和其它措施减少禽流感病毒大流行的规模,那么这些干涉措施的成功与否就依赖于有效的疾病监控和易发病国家的早期报告。”

一位世界卫生组织发言人对本网络记者表示,对于许多经历过禽流感的国家来说,发出警告是一个挑战。这位发言人把囤积药品而没有建立监督网络的活动比作建立一个消防站但是不设立火警。

链接到《自然》杂志论文全文(Link to full paper in Nature) 

Link to full paper in Science 

出处:
《自然》杂志 doi:10.1038/nature04017
《科学》杂志doi 10.1126/science.1115717

电影:

点击此处(Click here )察看禽流感爆发未受控制的一个例子。红色代表被感染者,绿色代表从感染中恢复的地区。 [AVI 格式—65Mb]

点击此处(Click here )察看禽流感爆发受到控制的一个例子。红色代表被感染地区,蓝色代表已经采取多种控制措施的地区。 [AVI 格式—17Mb]