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规则改变让中国实验室停止禽流感研究

最近,中国一个实验室在其研究禽流感的发现遭到中国政府部门抗议后,该实验室暂停了其对这种疾病的研究。

研究者与中国农业部进行了会晤,以澄清有关处理禽流感病毒(H5N1)及其受感染禽类的有关规定,其后,研究者做出了这一决定。

7月6日汕头大学和香港大学合作运转的联合流感研究中心在《自然》杂志上发表了一篇论文,描述了在中国西部青海湖野鸟中爆发的H5N1禽流感。(参见“中国:候鸟“为禽流感提供了迁徙路线””[ China: migrant birds 'open flight path for bird flu'])他们的研究暗示这种病毒来自中国南部的广东省。

一天后,中国农业部否认了广东今年发生过禽流感。农业部兽医局长贾幼陵还指出,这个联合流感实验室没有处理该病毒的必要设施。(参见“中国农业部质疑禽流感发现”[ Chinese ministry questions bird flu findings])研究者则表示,他们的程序符合世界卫生组织的规范。

在两所大学于7月25日发表的声明中,他们表示,中国的相关规定在5月30日后发生变更,这是在他们向《自然》杂志提交论文之后。

据路透社报道,新规则意味着研究机构在研究任何引起致命疾病的有机体之前,必须得到农业部的许可。这些规则规定只有三家政府实验室能够进行H5N1病毒的研究。

在两所大学发表的声明中,它们表示,这个联合研究中心的研究人员“直到最近”才注意到有关规则。研究人员在7月9日会晤了农业部官员,以澄清新的规则。随后他们提交了对“高致病性病原体”进行研究的申请。在得到批准之前,他们暂停了自己的研究。

两所大学的联合声明中还提到,“尽管它们准备采取一切必要步骤维护学术自由,它们还没有感受到这一事件与学术自由有关系。”

2003年12月以来,H5N1病毒已经在柬埔寨、泰国和越南让55人死亡。