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联合国机构督促谨慎对待转基因树木

近年来,在林业领域生物技术的应用不断增加,这导致联合国粮农组织呼吁建立一个国际框架体系,在转基因树木被产业化之前,评估它们的安全性。

粮农组织官员于7月13日指出,目前35个国家的林业领域已经开展了转基因研究,大多数研究还局限在实验室中。大多数林业转基因试验发生在欧美各国,但是亚洲的转基因树木研究也在快速发展,其份额已经增加到全球产出的14%,而非洲和拉丁美洲只占全球份额的1%。

中国林业生物技术走在发展中国家前列。2002年,它成为世界上第一个批准产业化种植转基因树木的国家,种植了140万株白杨。中国的转基因白杨引入了一个细菌基因,可以杀死食用它的害虫。此外,还有九种转基因树木正在进行试验。

研究者们希望,通过对树木进行转基因处理,他们可以获得更好、更多的木材,并让树木具有抗虫、抗病和抗杀虫剂的能力。粮农组织认为,木材和造纸行业都会从中受益。

然而,粮农组织警告说,在根据国内和国际条约进行环境风险评估之前,不要贸然让转基因树木商业化。粮农组织的森林遗传资源专家皮埃尔·西高德(Pierre Sigaud)表示:“这个问题超越了国境线,因为花粉漂移和种子散播不会考虑国境,森林是一种全球性的群落。”

西高德认为,非常有必要发展一种在个案基础上建立起来的管理转基因林业研究和应用的框架体系。

与转基因树木相联系的危险包括目标病原体和昆虫发展出了对被改进性状的抗性,或者被修订的基因混逃入其它物种。此外,西高德还表示,缺乏可靠信息导致评估转基因树木的潜在风险还非常困难。他说:“林业产品在全球贸易中的经济价值远低于农业产品,还不能充分表明在林业中使用生物技术有经济上的必要性。”

转基因只是应用于林业的生物技术的一小部分。这一领域的其它技术还包括克隆和树木基因组测序。印度研究者就在使用一种“微观繁殖技术(micropropagation)”从很小的组织细胞中克隆树木。巴西也发起了一项“基因桉树”的计划,就是要充分了解桉树的基因组。粮农组织称这一方案是最尖端的生物技术。