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手持装置“能够便宜地检测艾滋病毒”

研究者开发出了一种廉价、快速和可携式的监测艾滋病人免疫系统的方式。他们计划把它开发成一种手持式设备,这样就能够极大地改善生活在穷国农村地区人们的艾滋病治疗,那里的人们经常没有什么医疗资源可以利用。

要决定什么时候给艾滋病人提供抗逆转录病毒药物,医疗工作者需要检测病人血液中CD4细胞的水平。这种细胞是人体的主要免疫细胞之一。目前,在发达国家进行检测的方法非常昂贵,需要大型设备和相当程度的专业技能。结果,许多发展中国家的艾滋病患者无法获得适当的治疗。

研究者们在本月发表于《公共科学图书馆药学杂志》上的一篇论文中,指出他们开发的一种装置在61个成年人和六个儿童身上进行了初期测试,测试结果表明该装置与现有器材一样有效。这一装置通过将病人的血液与病人的抗体互相混合,这些抗体是免疫系统针对感染所产生的蛋白质,只与CD4细胞相结合。

在一定条件下,这些抗体被变成能发出荧光。这意味着当一种类似于数码相机的显微工具拍摄了血液样品的照片后,一种微芯片就能够自动计算出CD4细胞的数量。整个工作需要10分钟时间。

这一装置不光对患者有利。该课题组的负责人、美国德克萨斯大学科学家约翰·麦柯德维特(John T. McDevitt)表示,由于这一设备只需要很少量的血液,医疗工作者就更不容易接触到艾滋病毒。

在本期杂志的一篇评论文章中,希伯莱大学药学院的药学教授齐维·本特维奇(Zvi Bentwich)指出,迫切需要把这一原型装置开发出来。他认为,除非有更好的方式能识别出谁需要治疗,否则大多数为发展中国家艾滋病毒携带者提供抗逆转录病毒药物的工作都可能失败。

世界卫生组织基本卫生技术部门的加比·维考特兰(Gabi Vercauteren)在接受本网络记者采访时表示,这一装置能够把CD4细胞检测设备带给那些现在没有什么机会接触它们的人。

但是维考特兰警告说,利用一种手持式装置意味着每一个医疗工作者都会获得自己的一套数据,而在一个集中的实验中,人们艾滋病状况的信息会保留在一起。比较这些数据对于在本地和全国范围长期监测艾滋病都非常重要。她还提出了这样一个设备会花费多少这一问题,因为研究者们在其论文中及其在接受本网络的采访中都没有提及这一点。

《公共科学图书馆药学杂志》那篇论文的第一作者威廉·罗德里格茨(William Rodriguez)透露,一家名叫今日实验室(LabNow)的公司正在进一步开发这种装置。罗德里格茨在美国马萨诸塞将军医院的艾滋病协作研究中心工作。他和同事们现在还在研究更加小型化的设备,来更快、更便宜地检测CD4 细胞。

链接到威廉·罗德里格茨(William Rodriguez)及其同事的论文 

链接到齐维·本特维奇(Zvi Bentwich)的论文