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“指纹”表明人类引起海洋变暖

研究人员声称,他们已经发现了第一个有力的证据证明人类的活动对过去50年来地球海洋温度的上升应付有一定的责任。

在7月8日出版的《科学》杂志中,美国斯克里普斯海洋学研究所(the US-based Scripps Institution of Oceanography)的Tim Barnett所领导的研究小组发表了一篇论文,排除了自然气候的变化及火山喷发和太阳活跃等自然现象对海洋升温的影响。

地球正在升温的证据是充分的,并且专家认为所升高温度中超过80%的热量被海洋所吸收。但是没有几项研究专门针对海洋、并试图找出海洋升温的原因。Barnett小组的研究主要针对地球的各个大洋,自从1960他们就致力于研究水温升高如何渗透到不同的深度。

这项研究使他们可以为每一个海洋创立一份“指纹”来显示不同纬度及不同深度的海水温度的变化情况。研究小组用相互独立的两个气候变化电脑模型比较数据,以确定导致可见温度升高的真正原因。

他们观察到的海洋温度升高的三个潜在诱因包括让海洋和大气互相影响的自然变化、由太阳或者火山运动导致的自然变化、以及由人类活动、特别是温室气体排放引发的变化。

Barnett小组的模型在考虑或不考虑某一可能因素的情况下分别预测海水温度,在利用这些模型比较了不同“指纹”后,研究小组发现,海洋升温不能用气候的自然变化、或者用太阳或火山活动来解释。但是考虑了温室气体排放的那些模型紧密地符合气候的可观察变化。

根据以上理由,撰写论文的研究者们认为,这项研究的直接结论就是人类影响对海洋温度升高负有责任。

对于这一结论,美国杜克大学的Gabriel Hegerl和澳大利亚塔斯马尼亚大学的Nathanial Bindoff 表示赞同。在《科学》杂志的从文章中,这两位学者写道,“Barnett的研究充分地增添了人类活动让海洋变暖的证据。”他们还认为,另外两个独立的模型都符合目前这项研究。

一份新闻稿引述了Barnett的话。Barnett说:“这一研究结果可能是迄今为止证明全球变暖的最有力证据了。它表明,我们能够成功地模仿气候变化的过去,也很可能模拟将来的气候变化。”

Barnett还说:“这些研究结果在统计上太重要了,根本无法忽视。它应该消除有关全球变暖的许多不确定性。”

Hegerl 和Bindoff 还认为,1950年以来的全球海平面增加至少有25%要归咎于水温升高导致的海水体积膨胀。


链接到Barnett等人在《科学》上发表的论文全文

链接到Hegerl 和Bindoff在《科学》上发表的论文全文

Reference: Science 309, 284 (2005), Science 309, 254 (2005)