Bringing science and development together through news and analysis

中国:候鸟“为禽流感提供了迁徙路线”

中国研究者证实,禽流感病毒可以在野鸟间进行传播,这让人们担忧迁徙物种可能在亚洲及其以外地区携带这种病毒。

7月6日同时发表于《自然》和《科学》杂志的两项研究表明,今年4月以来,H5N1型禽流感病毒在中国西部一个自然保护区至少杀死了1500只野鸟。以前也发现过死亡的野鸟身上有H5N1病毒,但是这些死鸟都是在遭受禽流感袭击的家禽养殖场发现的,这意味着野鸟可能是被家禽传染。然而,这次禽流感发病的青海湖自然保护区附近,没有一个家禽饲养场。

研究者警告说,被感染的鸟类可能会在向南方迁徙时,把病毒传染给其它禽类。这些候鸟一般每年9月份开始迁徙,它们向南飞往缅甸、或者越过喜马拉雅山抵达印度。而到目前为止,在南亚地区还没有发现禽流感病毒的报告。《自然》杂志的第一作者、中国联合流感研究中心的关教授认为,野鸟也有可能把H5N1禽流感病毒传染给欧洲。

在《自然》和《科学》两份杂志发表文章的两支中国研究小组都发现,感染青海湖野鸟的H5N1菌株与2003年来感染东南亚和中国部分地区家禽的菌株其基因结构非常相似。

在《科学》杂志上发表文章的研究小组的首席科学家是中科院微生物研究所所长高福研究员。他利用了从青海湖野鸟身上隔离的病毒在实验室中感染老鼠和鸡。在20个小时内,所有被感染的鸡全部死亡,在8只被感染的老鼠中,7只在三天内死亡。

青海湖是在印度、东南亚和中国西藏过冬候鸟的最重要繁衍地。

中国地图,其中用红色标出了青海省
图片版权(Photo Credit):Wikipedia

自从禽流感在青海湖地区爆发以来,有关鸟类死亡的数字不断变化。刚刚发表文章的中国科研工作者认为,到5月20日,死鸟数目是1500只。

在5月21日中国农业部向世界动物卫生组织提交的报告表明,死禽是519只,而在六月份,recombinomics.com网站报道,死禽的数目已经达到了8000只。

目前,禽流感病毒已经在柬埔寨、越南和泰国导致54人死亡。6月份,中国政府否认了在青海省有200人死于禽流感的报道。(参见中国否认禽流感导致人员死亡 (China denies human deaths from bird flu))。