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海啸幸存的水稻可能具有耐盐基因

[新德里] 来自印度清奈(Chennai)的 M S SwamiNathan研究基金会、泰米尔纳德(Tamil Nadu)农业大学以及德里印度农业研究院的印度科学家们在6月27日的记者招待会上表示,去年遭受印度洋海啸袭击而被海水淹没的农田里幸存下来的九种水稻,现在已经被锁定为寻找耐盐性基因的主要目标。

去年12月26日海啸袭击时,海水侵蚀了印度泰米尔纳德邦三公里范围,造成了30厘米厚的堆积物,摧毁了水稻、花生、洋葱以及其它农作物。

“我们发现好几排水稻仍旧挺立着,而其它水稻都已死。” M. S. Swaminathan说道, 他是一位农业科学家,同时还是M S SwamiNathan研究基金会主席,这个研究基金会便以他的名字来命名的。

那些活下来的水稻长得很高,有着红色的稻粒,并且产量不高。这种水稻在当地很有名,叫做kundhali, kallurundai 以及 soorakuvai。Swaminathan指出,这些存活下来的本地物种是很重要的基因研究材料,可以帮助遭受类似灾难的沿海地区重建农业用地,恢复其生产力。他告诉科学与发展网络(SciDev.Net)记者,研究人员收集了它们的种子,并且马上种植了一些,这样他们就可以在试验田做一些试验”。

科学家们计划人工制造被海水淹没的土壤环境,研究水稻在这种环境下的生存状况。实验室里,科学家研究那些基因改造的水稻是否不同于非耐盐性的水稻,如果不同,有多少不同;并且研究他们是否能够利用不同的基因帮助水稻在盐性环境下存活。他们研究的重点也在于帮助沿海农民适应气候的改变,提供给他们能够对付海水上升的水稻。

现在在那些遭受海啸破坏的农田里已经开始使用耐盐性的水稻物种,以此恢复农业生产(参见遭受海啸打击的农民将种植耐盐性水稻(see Tsunami-hit farmers to grow salt-tolerant rice)。