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中国和欧盟科学家识别出15种抗非典药物

[北京] 中欧科学家联手,已成功找到15种具有抑制非典病毒潜能的化合物,为合成非典治疗药物提供了新途径。这些化合物中的一种肉桂硫胺(cinanserin),  上个世纪60年代已经在美国获得临床许可,用于治疗精神分裂症和其它神经类疾病。

研究者来自中国、德国、丹麦和波兰,他们在过去的一年中从8000种已经存在的药物中试图寻找那些能够对付非典病毒的化合物。上个月,这些研究者在病毒学期刊(Journal of Virology)上发表的论文显示,肉桂硫胺能够抑制非典病毒的复制。

不过,该论文的通讯作者、中科院上海药物研究所研究员沈旭指出,由于肉桂硫胺和其它有望对付非典病毒的化合物都未进行动物和人体试验,所以说科学家已经开发出治疗非典药物还为时过早。 但是,假如非典病毒突然重新光临,像肉桂硫胺这样经过安全性测试的药品应该可以用作应急药物。

研究表明,肉桂硫胺通过阻断非典病毒一种名为3Clpro的蛋白酶的复制达到消灭非典病毒的目的。过去几年的研究显示,3Clpro在非典病毒的生命史中扮演着重要作用,这使得它成为抗非典药物理想的药靶。

沈旭同时还认为,肉桂硫胺自己还不能成为单独对付非典的特效药,它需要与其它药物联合使用。但是这一点并不妨碍肉桂硫胺发挥重要作用,因为它是一种旧药,它的安全性和便宜的价格使得它可能成为发展中国家广泛使用的对抗非典的药物。

中欧科学家的研究计划持续三年,研究经费由欧盟委员会支持。该计划于2004年发起,计划鉴别出50种能够对付非典的化合物。据课题组中方协调人、中科院北京基因组研究所所长杨焕明表示,目前,课题组没有把这些化合物发展为药物的打算,不过它们可以被提供给制药公司作进一步开发。

2003年,非典型肺炎在中国和世界许多地方肆虐。在这种病毒于2003年7月最终消退之前,它导致了774人死亡,8000多人被感染。

在遭受非典的沉重打击后,中国积极地开展非典预防工作。6月29日,媒体报道一种非典疫苗的第二阶段临床试验的方案已经制定完毕,该疫苗的第一阶段临床试验于2004年12月结束(参见中国非典疫苗通过首次安全性测试(see Chinese SARS vaccine passes first safety test).

链接到有关肉桂硫胺的论文摘要(Link to abstract of paper on cinanserin

杨焕明(Yang Huanming)是科学与发展网络中国区域顾问。