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联合国顾问要求中国带头抗击疟疾

北京——联合国秘书长千年发展目标特别顾问杰弗里·萨克斯(Jeffrey D. Sachs)博士6月24日在北京举行的联合国发展论坛上指出,中国通过在全球抗击疟疾的斗争中起领头作用,能够为实现千年发展目标做出巨大贡献。千年发展目标是全球共同设定的一系列目标,旨在2015年将世界极度贫困的人口减少一半。

    萨克斯说,中国可以生产更多的青蒿素,这是中国科研工作者在上世纪七十年代研制出的一种有效抗疟疾药物青蒿素的核心成分。青蒿素的原料来自青蒿草。世界上约有90%的青蒿草生长在中国。但是据中国商务部的统计,中国每年6000吨左右的青蒿草产量仅能满足需求量的三分之一。

    根据世界卫生组织的推荐,51个国家每年已经采用了从青蒿素中衍生的各种药品作为抗疟用药。萨克斯认为,“中国在实现千年发展目标中可以起至关重要的作用,那就是帮助全球的疟疾患者到2008年时都能使用上有效的抗疟药。”他说,中国可以通过再增加8000公顷的青蒿种植面积,提高青蒿素提取能力和开发青蒿类药物,提高青蒿素为基础的抗疟药物的产量,“从目前的3000万治疗量增加到预计的四到五亿次,从而满足全球疟疾患者的需求。”

    对于用青蒿素治疗疟疾,卫生部国际合作司司长邢军透露说,中国现正研制一种新的以青蒿素为基础的治疗疟疾药物,争取年内要求世界卫生组织对其进行评估。他说,“如果这种新的药物通过了抗疟疾药物的国际标准,将大大促进青蒿草的种植面积。”

    但是也有人说大量种植青蒿有一定难度。中国中医研究院的叶祖光教授说,农民们需要相当大的财政刺激,才会多种青蒿。“农民耕地面积有限,只有当利润足够高的时候,他们才会种青蒿草而不是种粮食,”叶教授说。他解释说,中国现有的青蒿大多为野生,而不是人工种植的。

    叶教授还说,对中国来说,重要的是制备含青蒿素的药品,而不是仅仅出口青蒿草,因为前者的利润比后者高20倍。

    据萨克斯说,如果中国愿意增加青蒿素的产量,五年后的回报就可值2.5亿美元。而更为重要的是,此举会拯救亿万人的生命。“这将是南南合作历史性的进步,也是对千年发展目标的历史性贡献。”

    全球每年有50%的人口受到疟疾的威胁,大约有300万人死于疟疾。在非洲,每30秒就有一个孩子因为疟疾而夭折。

    利用中国的潜力领导抗击疟疾的斗争,是由萨克斯领导的联合国千年项目的大力推荐的方案之一。千年项目是联合国秘书长安南任命的一个独立的顾问性机构,主要任务是为实现千年发展目标开发全球性的行动计划。

           

    在北京举行的联合国发展论坛是由联合国驻华系统和中国政府外交部共同举办。联合国驻华机构官员,各国驻华使节以及发展问题专家也参加了论坛。(完)