Bringing science and development together through news and analysis

穷人病喜获总额达4.37亿美元资助

比尔及梅琳达-盖茨基金会的“全球健康挑战”计划6月27日宣布,该基金会将投入4.37亿美元用于资助43个研究项目,这些项目的目的在于克服发展中国家在治疗肺结核和疟疾等疾病时所面临的重大挑战。

2003年,“全球健康挑战”计划根据全球科学家提出的1000多个建议而确定了14个挑战项目。(参见研究者寻求解决“头等医疗难题” (Researchers asked for 'top medical roadblocks'

))其中包括:如何使主要农作物变得更有营养以克服营养不良;开发不需要冷藏的疫苗,这样就可以在无电地区进行运输;对登革热流行区域的蚊子进行基因改造,使其在传染病毒之前死亡;研制可以快速诊断疾病的便携式工具箱也是这14个项目之一。

在“全球健康挑战”计划资助的项目中,包括来自美国华盛顿大学的Paul Yager及其同事正在研制一种便携式设备。这种设备可以让偏远地区的医护人员在短短十分钟时间里分析血样,并且诊断出疾病。

还有一些美国的研究人员将利用这笔资金研制无针疫苗,这样可以确保贫困国家的大部分儿童都能够接种普通疾病的免疫疫苗。例如,密歇根大学的James Baker及其同事正在研制“鼻滴”接种疫苗的方法;美国Aktiv-Dry公司的科学家们正研究一种可以作为粉状吸入的麻疹疫苗。

尽管每年全球在健康方面的投资有数百万美元,但仅有一小部分被用在发展中国家的健康问题上,虽然那里居住着全球90%的人口。比尔及梅林达-盖茨基金会在2003年启动了耗资数百万美元的“全球健康挑战”计划,希望来矫正这种失衡状态。

比尔·盖茨说:“全球最贫困国家的疾病研究项目是如此之少,实在是令人惊讶。通过利用全球的科学创新能力,我相信我们能改变发展中国家的健康状况而挽救数以百万计的生命。”

“全球健康挑战”计划科学理事会的成员Richard Klausner指出,该计划不仅仅是呼吁进行各种项目的研究,更注重其实用性。各个研究项目的成果,无论是疫苗、农作物或是医学治疗方法,必须在发展中国家具有可用性。科学进步只有在需要它们的人类利用时,才具有巨大的价值。