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在穷国和富国,“公众都被科学隔离”

[北京] 在6月22日举行的公众科技传播国际研讨会上,专家们认为,尽管科学快速发展,然而不论在发达国家还是发展中国家,人们都感到日渐与科学发展相隔离。

英国科学促进协会主席罗兰·杰克逊(Roland Jackson)说,为了解答难题,科学家需要重视公众对科技的看法。

中国科学院研究生院教授李大光主要致力于科学传播的研究,他指出,这种情况不仅出现在英国,在中国也是如此,公众对新的科技缺乏认知,而且中国公众缺乏足够的知识来辨别“伪科学”和以证据为基础的真正的科学。

最近,杰克逊就英国公众对科学的认知程度以及英国公众对科学的态度作了调查。在会上,他将这份调查结果进行了讨论。此调查结果表明,有59%的人认为对科学或科学发展知之甚少。在接受调查的公众中有半数人认为,对科学问题进行的民意咨询只是简单的公共关系,与政策无关。

杰克逊指出,虽然公众咨询活动在英国非常普遍,但他们没有吸引那些怀疑的科学人,而且,这些咨询活动的进行还是以公众都从科学观点出发为前提的。

美国科学促进会首席执行官阿兰·莱什纳(Alan Leshner)说:“近来,科学进步正威胁到人类的核心价值观,如宗教对宇宙起源的观点。从历史观点上来说,科学与社会关系十分密切,但是,目前的这种状况对这一历史观点产生了很大的压力。传统的观点认为,公众对科学的深入理解有助于提高其社会接受程度,但是在今天却很难施行。科学家应该与公众进行科学交流与对话,强调每个党派都应该尊重和回应他人的需求和公众的关注。”

科学与发展网络(SciDev.Net)总裁戴维·迪克森(David Dickson)提出,虽然科学家需要与公众开始对话,但过于专注于对话会带来忽视以坚实的证据为基础所带来的危害。

与科学相关问题的争论经常是热点讨论话题,在讨论这些话题时,科学传播工作者必须保证其工作开展是以当前科学知识的状况为基础。