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抗疟疾植物“能杀死引起血吸虫病的寄生虫”

北京——中国科学家发现了一种青蒿素的衍生物能够同时预防和治疗血吸虫。更重要的是,科学家们表示,这种化合物能够有助于克服血吸虫不断增加的抗药性。

据中科院上海药物研究所血吸虫项目课题组组长李川研究员介绍,目前,在实验室和动物实验中的结果已经表明,这一暂时定名为SM618的化合物能够同时杀死血吸虫的幼虫和成虫,同时对哺乳动物无害。

各种类型的血吸虫通常在热带水域发生,据世界卫生组织估计,它们每年导致15000人死亡。血吸虫病共由五种血吸虫引起,它们在幼虫时进入人体,寄生在血管中繁殖。它们的卵通常随尿液排出,另一些则留在人体内,导致各种病状,引发肾脏、脾和膀胱发生病变。

到目前为止,吡喹酮是治疗血吸虫病的主要药物。但是李川表示,寻找到一种可替代产品非常重要,因为经过30年使用,已经有证据表明,血吸虫对吡喹酮逐渐产生了抗药性。

此外,吡喹酮只能杀死成年血吸虫,而实验表明,SM618则能够杀死血吸虫的幼虫。而且,由于SM618是一种天然产物,它的生产过程产生的环境破坏要小得多。与之相对,吡喹酮的生产过程则要使用一些剧毒化合物,包括氰化钾。

现在,研究者正在兔子和狗身上测试SM618。李川表示动物测试将在今年年底完成,然后研究人员将向药监局申请进行人体临床试验。

目前,尽管这种化合物已经获得了专利,研究人员还没有发表论文,因为他们要对它进行其它方面的专利保护,诸如生产工艺。

上海药物所老一辈科学家李英是该项目最初的参与者。她在30年前着手研究SM618。她介绍,一些药厂曾经对SM618表示兴趣,特别是在同样提取自青蒿素的蒿甲醚被世界卫生组织推荐为防疟必备药之后。但是,由于意识到血吸虫病完全是一个穷人病,后来这些药厂纷纷放弃了努力。她表示,这些药厂的活动大大延缓了SM618的研发进程。目前的研发由该所自筹资金进行。

目前,血吸虫病在中国大有复苏趋势,已经有50万人感染了这种疾病,大约5000万人生活在血吸虫病的疫区。