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研究者称海平面上升不可避免

上周的《科学》杂志警告说,两项研究表明,尽管温室气体的排放在2000年稳定了下来,我们仍然不能阻止气温和海平面的的显著上升。结果显示,地球气候已经开始进入变化的过程,这点从水温上升和下降缓慢,大气中已有的温室气体还将长期存在等看出。

 “许多人没有意识到我们现在面临的全球变暖和海平面上升是由于之前已经排放到大气中的温室气体造成的,”美国国家气象研究中心的一项研究的发起人吉拉德·米尔说,“在温室气体排放达到稳定之前我们等的时间越长,我们对将来的气候就负有越多的责任。

专家们一直在警告,地球将无法避免的面临(由过去气体排放引发的)气候变化带来的影响。但是米尔的专家组利用了考虑进各种地球气候变量的模式后,第一次证实了这种影响。

他们的研究结果证实了适应气候变化和减少温室气体排放量的必要性。

水的密度比空气的密度大,所以水需要比空气更长时间来升温和冷却。目前海洋正在升温,体积也在增大。

米尔的研究结果预测,到2100年仅此“热胀冷缩”效应就足以使海平面上升11厘米,

学者们警告说,这还不包括冰层和冰川的融化,如果考虑这些因素,海平面还将升高一倍。

米尔的专家组还估计,即使没有更多的温室气体排放出来,全球气温还将上升0.6至0.7摄氏度,直至2100年达到稳定。

在另一项单独的研究中,也是来自美国国家气象研究中心的汤姆·威格利(Wigley)预测,如果今天大气的成分开始固定不变,全球气温仍将至少按每一百年上升一摄氏度,海平面也将按每一百年上升10厘米的速度持续几个世纪。威格利说,这些结果令人担忧,“因为它们建立的基础(温室气体排放不再增加)明显不可能实现,因此这仅仅代表了未来几个世纪气候变化的最低限。”

对于这些研究,东安格利亚大学气象研究小组的资深科学家大卫·维纳告诉科学与发展网络“研究表明无论我们现在做什么来减少温室气体的排放量,我们已经有不可逃避的义务。”

预计的海平面升高将对脆弱的生态系统造成深远的影响,比如说珊瑚礁及地势低洼的地区。据预测,全球变暖还将导致更恶劣的气候和风暴。

维纳还说:“对于一些地势低洼无力建筑海防的发展中国家来说,这将是一个大问题。”

米尔的专家组还研究了当温室气体分别以低中高三种水平排放时将发生什么。在最糟情况的方案中,到2100年气温上升了3.5摄氏度,海平面上升了30厘米。

在SciDev.Net的气候变化档案中(climate change dossier)可以看到更多关于气候变化的新闻

链接到米尔及其同事在《科学》上发表的论文 

链接到威格利在《科学》上发表的论文

参考书目:
Science 307, 1769 (2005)
Science 307, 1766 (2005)