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公共部门研究者希望在转基因谈判中有更大发言权

在本周的一次会议上,一批科学家表示,公共部门的研究者应该为制定转基因作物的全球规则贡献更大力量。 这一行动是对在《卡塔赫纳生物安全条约》(Cartagena Protocol on Biosafety)谈判中缺乏公共部门参与这一事实的回应,这一条约于2003年开始生效。

这一条约旨在保护动物多样性,但它正在遭受转基因作物的潜在威胁,比如说基因从转基因作物转移到非转基因作物上(见进口到墨西哥的转基因玉米拉响警告)。那些拥有世界上大部分生物物种的发展中国家对此条约特别感兴趣,他们可以从生物技术产品中获益颇多,比如增加粮食产量和作物的成活率。

公共部门在谈判中的缺位导致了2004年公共研究和规范基金会(Public Research and Regulation foundation)的建立,这一组织坚持认为公共部门的投入和大的跨国公司及非政府组织的投入同等重要。

就是这个基金会组织了研究人员今天(3月3日)在美国圣路易斯召开为期两天的会议。此基金会的目的在于保证政府的、学术的和国际研究机构的研究人员参与到未来有关生物技术应用的讨论中来。它特别希望公共部门能作为代表出席卡塔赫纳条约(Cartagena Protocol)的第二次会议,此次会议预计将于2005年5月30日在加拿大蒙特利尔举行。

为给第二届会议做好准备,基金会正利用这星期的聚会简要介绍公共部门的幕后科学家、《卡塔赫纳条约》的完成情况和不断进行的生物工程规章制定的谈判。

    作为该组织指导委员的代表,Piet van der Meer告诉本网站记者,公共部门的参与很重要,他们会告诉谈判双方赞成种植转基因作物的原因,公共研究的目的,比如通过培育能抵御病害和干旱的作物来保证足够的粮食生产。

同样,他还认为,公共部门的介入帮助政府了解那些改变国际规则的建议对公共研究产生的影响,这一点也至关重要。

据该基金会介绍,公共部门在以前谈判中的缺位已经使“现代生物技术是为数不多的几家大型西方跨国公司独占的领域”这一观念根深蒂固。

在《自然生物技术》(Nature Biotechnology)杂志最近的一篇文章中,位于美国的国际粮食政策研究所生物研究安全性系统项目主任Joel Cohen认为,在发展中国家,公共研究在利用现代生物公益服务于贫苦大众需求方面取得了很大成绩。

最后,Cohen说:“在穷国里,尽管一些商业化培育的转基因作物有一定市场,但是由公共研究机构培育的应该最贴近当地需求。“

“私营部门只能做这么多”,Cohen告诉记者,“现在当地(公共研究和规章制定部门)经验必须说话了。别的部门只会单独以政治或经济为出发点。”

“非政府组织可以提供有关当地社会需求的看法和经验。在有些情况下,私营部门能够到达这些社会,所以他们有一定的角色需要扮演。但是,现在是公共部门研究需要被证明,否则它将会因为缺乏影响力而消亡。”

Van der Meer和Cohen两人都强调制定规则时必须考虑公共和私营研究部门内在的差异。

Van der Meer指出卡塔赫纳条约的一些规则没有区分小规模的田地试验和大规模的商业化应用,比如转基因原料进入环境方面的规则。Cohen表示同意,并补充道,研究早期条约所需的严格的风险分析和大量的数据可能会过早的中断公共研究项目的进行。

Cohen警告说,如果公共部门不过多参与协商,这对发展中国家也将意味着“越来越多的工作将是定义、理解和执行条约及其条款,而非在实际中观察此种技术能否带来社会价值。

据公共研究和规范基金会介绍,在五月的会议上听到公共研究部门的声音仅仅是第一步。下一步将是公共部门在生物安全性协商中的长期参与,他们将通过工作组、会议和时事通讯等方式进行参与。

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链接到 公共研究和规范基金会

链接到《卡塔赫纳生物安全性条约》

链接到 Joel Cohen在《自然生物科技》上发表的文章