Bringing science and development together through news and analysis

免费转基因技术“工具包”启用

澳大利亚的研究人员开发了一种培植转基因植物的新方法,并通过颁发开放来源许可(open source licensing)将其研究成果与其他科学家共享。发展中国家的科研人员将可以免费使用这一新技术,由此解决了使用现有技术必须付费获得许可、从而导致无力负担开展转基因研究的困扰。

现有的转基因技术通过一种被称为根癌农杆菌(Agrobaqcterium)的细菌作为媒介,将基因“运送”到植物中,澳大利亚堪培拉查尔斯特大学(Charles Sturt University)附属的国际农业分子生物学应用中心(The Application for Molecular Biology to International Agriculture,CAMBIA)的研究人员则找到了其他种类细菌来代替根癌农杆菌充当基因运送工具。相关论文已发表于2月10日出版的《自然》杂志。

研究小组负责人理查德·杰斐逊是“为了开放社会的生物革新(BIOS)”项目的创始人,该项目的宗旨是帮助那些发展中国家无力负担使用现有专利技术的科研人员获取科技信息。科研人员只需进入BIOS的网站,取得一项开放资料来源许可,即可享有CAMBIA开发的新技术的使用权。虽然研究成果仍将申请专利,但申请的目的在于避免个人或者某个团体对其发明实行信息垄断。

新的转基因技术是CAMBIA通过本周启动的BioForge计划向公众开放的第一项生物技术。BioForge计划旨在建立一个生物技术数据库,通过发放公开资源执照,方便科学家交流科技信息。使用者唯一要遵循的守则就是,任何基于该技术的研究进展、安全信息以及管理数据都应与他人分享,同时保留他人使用并进一步改良该技术的机会。

杰斐逊告诉SciDev.Net,他相信免费获取生物技术将能够帮助科学家在一套固定准则的规范下合作,尽可能地保证原始成果发挥基石的作用,经过透明化的评估,融合到新产品的开发中去。他补充说,科学家将不必再就新技术使用而同专利拥有者进行协商谈判。

如果资源开放的举措在生物领域也能够像计算机领域一样获得成功,将有可能像杰斐逊希望的那样,“(科学家们的)贡献将被融合成更大的整体。”

链接到杰斐逊等人在《自然》杂志上发表的论文

链接到Stanton B. Gelvin在《自然》杂志上发表的评论

参考出处:Nature 433, 629 (2005), Nature 433, 583 (2005)

要了解更多内容,请访问本网络的GM cropsintellectual property  资料库和 science publishing 快速导读。