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“生命条形码”寻求发展中国家伙伴

一个国际共同体正在探索一种识别动植物物种的新方法,并希望能得到发展中国家的支持。

生命条形码共同体——由世界上主要的自然历史博物馆,大学,植物园所创建的组织,正在研究一套根据基因密码识别动植物物种的体系。

条形码原本是一种印在产品外包装上,可以通过电脑识别的黑白相间的平行线。它的功能是通过对其进行扫描来获取与产品相关的一系列信息。

生命条形码共同体希望为物种建立一套相类似的系统,以便对物种进行追踪。每个物种都会有它独特的基因代码,通过分析其DNA排序就可以对物种进行识别。

该共同体的成员希望这个技术的最终目标是可以用手持的物种扫描仪进行物种识别,不过他们也承认目前的技术水平距离这个目标还尚远。

该共同体的50个成员中有1/3来自发展中国家。今年2月份,共同体的首次国际大会在英国自然历史博物馆召开。有更多的发展中国家在会后加入了该共同体。其中包括南非的福特海尔大学(University of Fort Hare in South Africa), 斯里兰卡的帕拉德尼亚大学(the University of Peradeniya) 和印度尼西亚理工大学(the Indonesian Institute of Sciences).

共同体的执行秘书大卫·辛德尔(David Schindel)对SciDev.Net说他已经和许多国际组织,包括第三世界科学院和全球生物多样性信息组织(the Global Biodiversity Information Facility)讨论了希望发展中国家加盟的问题,他认为只有更多的国家加入才有助于增加物种的数量。

            南非福特海尔大学科技学院的院长丹尼尔·奥克约(Daniel Okeyo)认为发展中国家应该和发达国家在共同体中成为平等的合作伙伴,而不仅仅是发达国家在操作。

            帕拉德尼亚大学动物学系的 Jayanthi Edirisinghe教授认为以DNA 为基础的物种识别系统对发展中国家很有吸引力,其中一个潜在的原因就是它会吸引更多的学生学习曾经被认为是枯燥乏味的动植物分类学。由于目前的动植物分类学不受学生欢迎,因此该学科处于危机状态,而新技术的引进会使该学科重新充满活力。