Bringing science and development together through news and analysis

中国首个干细胞药物进入临床试验

北京——本周二(2月1日),中国科技部和卫生部联合宣布,该国科学家已经获准进行该国首例干细胞药物的临床试验。

尽管全世界在干细胞领域工作的科学家数量不断增加,但是绝大多数研究还处于临床前阶段。这让中国科学家的工作格外引人注目。

这次进入临床试验的是中国医学科学院研究人员开发的治疗白血病的干细胞药物。白血病是一种影响人类血细胞的癌症。

干细胞被称为人体内没有“编程”的细胞,它具有发展为骨骼、肌肉和其它形式的专门细胞的潜能。科学家试图利用干细胞的这种能力进行器官移植和治疗某些疾病。目前已经发现,干细胞促进了血液细胞的生产,这是一种发生于骨髓中的过程,通过这一过程,在骨髓移植后,白血病的发生率会减少60%。

据项目首席科学家赵春华的助手郑斌表示,这项技术能够帮助白血病患者。他补充说,使用干细胞药物,还可以帮助病人自己的骨髓减少对被移植骨髓的排斥反应。

该药物第一阶段的临床主要在30个健康人身上测试药物安全性,它将在下个月开始,持续三个月。实验参与者将接受从健康人身上获取的干细胞。如果第一阶段成功,第二阶段的实验有望于今年之内在白血病人身上展开。

郑斌表示,中国医学科学院的研究者还在研究干细胞的其它治疗用途,包括心脏病、糖尿病和肝部疾病。

干细胞能够被用作治疗性目的也能被生殖性目的。尽管关于使用干细胞的立法尚未通过,大多数科学家和政府已经表示反对生殖性克隆。

郑斌说,目前中国科学家在开发这种药物时,其伦理原则之一就是坚持让骨髓捐助者知道他们的干细胞被用于治疗。

中国生物技术中心医药处处长张木,在本周的一次新闻发布会上表示,该研究组的工作是一项重大突破,这表明在干细胞领域,中国正在与发达国家保持同步。中国政府将在干细胞领域投入更多。目前,在十五阶段(2001年—2005年),中国的863项目已经在干细胞研究中投入了4000万人民币。