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中国农民喜获无计算机上网法

厦门——在中国中部省份河南省,科学传播工作者正在启动一项让农村居民无需电脑就能上网查询信息的计划。

河南省濮阳市科技服务中心的冯凤菊表示,将来农村居民可以用手中的电话查询信息:用电话上的按钮查找信息,然后就能在电话里听到相应的答复。

这项计划是冯凤菊在本月初于厦门市召开的一次全国科学传播研讨会上公布的。“我们欠发达地区,普通农村居民连买电脑都买不起,就更别说上网了,”冯凤菊这样对SciDev.Net的记者说。“就算买得起电脑,也未必会用。”

据中国互联网信息中心(China's National Internet Information Centre)统计,2003年度农村居民仅占中国网民的2%,其中绝大部分集中在相对发达的沿海地区。但是,许多农村居民家中装有电话却很少使用。

早在2000年的时候冯和她的同事就建过一个电话应答服务数据库;其内容包括农业技术、健康咨询和就业指导。他们编织了一整套代码来表示一些常见问题。用户可以在电话上输入相应的代码。比如说,用户想了解一种新品种奶牛的饲养方法,可以依照自动应答系统的提示,先按“农业技术”的代码,在下一级菜单里再输入“家畜饲养”的代码,然后在第三级菜单里输入“奶牛”的代码,最后输入所要查找的奶牛品种的代码。软件系统将播放数据库中相关的信息的语音文件。这些语音文件是提前录制的。

大约有3万名用户使用了该服务项目并给与了积极评价。冯和同事们深受鼓舞,于2003年末加入互联网中的实时信息,使系统得到了强化。在当地政府的资助下,他们聘请了一家北京的软件公司来开发更为先进的应答系统。这个系统能理解电话的按键指示,然后把网上的最新信息传给用户。

他们还打算给一些官方网站(诸如农业部下属的全国农业信息网设一套代码。例如,用户需要查询小麦市场价格,可以在电话上按下1(代表谷物),再按2(代表小麦),然后重按一次1就进入农业部全国农产品交易网站,接着按1就能查到当前的小麦价格。新系统在9月初试开通,有数千名用户试用。目前系统组成部分包括原始数据库和12个以上的官方网站。用户在数据库或者网站上插不到所需信息的话,还有20名工作人员可以用移动电话负责答疑。

新系统只需花费15万人民币(不到1万8千美元)即可建成,而且运营成本和使用成本都很低。用电话上网的话,农村居民只要花每分钟0.1元(不足0.02美元)的价钱就能上网了。冯说系统正式启用在12月。到那个时候就能从几十个农业和农村网站上进行数据更新。

“这项技术并不复杂,成本比我们的预算还要低,”冯说“不过以前没有人尝试过。关键看你有没有心为不会上网的农民朋友服务。”

“那家软件公司也没跟我们要很多钱,”冯说。“也许是因为我们是在为不富裕的农民朋友服务,或者是他们觉得我们开发的这套代码应答系统还能为其所用。”电信公司因为觉得农村电话使用率过低是个问题,所以在电话线路上才有所优惠。冯女士及其同事发明的这个电话、互联网和电脑数据库也许能极大提高农村电话使用率。