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玉米育种记录可以驱动育种项目

[北京] 据中国的研究人员称,通过人工选择对玉米的遗传改变能作为今后以分子为基础的育种项目的重要参考点。

自从大约一万年前在墨西哥首次种植以来,玉米已经为一个世界上生产最广泛的作物。

自那时起,农民和最近越来越多的科学家已经利用育种技术提高产量并改善作物对诸如干旱、高盐水平等外界因素的耐受性。

为了更好地理解与作物育种有关的遗传改变,位于北京的中国农业大学(CAU) 的科学家们取样了278种玉米自交系并在本月(6月3日)的《自然遗传学》上发表了他们的发现

取样的自交系中包括了来自美国的36个公开的,以及90个《植物品种保护法》(PVPA)证书过期的,还有152个中国优秀的自交系,这些汇聚了各种温度的玉米自交系。

带领研究的中国农业大学遗传学家赖锦盛告诉科学与发展网络称,美国公开的玉米自交系是上世纪70年代培育的,然而PVP(植物品种保护)过期的和中国的自交系是上世纪90年代培育的,这提供了一个为期25年的育种大事年表。

基因重新排序显示在此期间核苷酸多样性(单一物种里的变化范围)的稳步下降。不足为奇的是,相比美国公共自交系祖先,PVPA过期物种的变化明显减少。

然而,研究人员还在后来的作物的基因构成里观测到稀有等位基因或突变的百分比的上升。赖锦盛表示,稀有等位基因是植物育种谋求遗传改良的重要来源。

他补充说,这种特定物种的突变的相对比例能有助于植物育种者减少花费在大规模田间试验的时间和精力。

研究人员还在278种玉米自交系中发现了数百个目标区域,其中的遗传变异已经减少或完全消除。论文作者指出,这些也可作为今后育种项目和生物技术产业的参考点。

国家基因研究中心主任韩斌告诉科学与发展网络称,该研究提供了一份有用的审慎地引入遗传变化的图谱,而且它可能指导今后改良玉米的努力。

农业科学院的一位玉米专家张世煌表示,该研究是‘慎重的’,但他反对以基因组为基础的玉米育种的快速实施,他还表示中国没有一个强有力的国内种子发展行业。

他表示,中国玉米研究应优先考虑特定的国内需求

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