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科学家确定中草药中的活性化学物质

[伦敦]科研人员正在致力于用他们声称的首个传统中草药化合物数据库弥合中西方医学体系的鸿沟。

英国伦敦国王学院药理科学研究所的科研人员以及来自中科院上海药物研究所的合作伙伴说,这个称为Chem-TCM的数据库将用于帮助药物开发。这个月(10月18日)他们启动了这个数据库。

这个数据库记录了在大约300种中草药中发现的1.2万多种化合物,并且可以通过文本检索,但是也可以使用化学术语检索。

“你甚至可以在计算机屏幕上画一个化学结构图,然后数据库将检索匹配的分子结构和活动,” 伦敦国王学院的计算机辅助药物设计与给药系统专家David Barlow说。

尽管已经有了关于传统药物的植物学数据库,Barlow说这个数据库将用于“发现中药的化学物质的已知活性”并且预测类似化合物的活性。

它包括了植物和化学的信息,预测的化学物质对西方治疗靶标的活性,以及关于这些化合物的毒理学的现有数据。

Barlow说,许多草药中的活性化学物尚未被鉴别出来,因此,数据库中的某些化合物是“建立在化合物的化学足迹基础上的科学预测”。

Barlow说,这个数据库致力于“在分子层次上为中国和西方医学提供一个连接”。

“中国人对把中医联合起来并且让西方接受它们感兴趣。这也有助于他们为自己的医学实践辩护并且证明他们的药物可以得到科研的支持,”Barlow说。

世界卫生组织的技术官员Molly Meri Robinson Nicol说:“如果有人正在建立一个信息丰富的数据库,那么从一个地方收集信息是向前迈出的重要的一步”。世界卫生组织正在着手建立一个传统药物的全球数据库

但是她说确定哪种化学物质在一种传统药物中具有活性不同于了解药物能起作用。

“你完全知道商品药物中的成分,但是在传统药物中,每株植物甚至每个叶片的化学成分都有差异。测试每一个化合物将是巨大而非常昂贵的工作——考虑到传统药物的数量,这是沧海一粟。

Barlow说这个数据库是使用关于中药的公开信息开发的,由英国商业、创新与技能部全球伙伴关系基金以及中英科技创新计划资助,后者是伦敦大学玛丽王后学院的一个下属机构。但是这个数据库并非免费提供的——它将在商业市场上提供给大型制药、生物技术、农业和教育组织。