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科学家发现培育富铁水稻的遗传技术

[马尼拉]科学家说他们已经在培育解决铁和锌缺乏症的水稻品种的征程中取得了一个突破进展。缺铁和缺锌影响着亚洲穷国成千上万的人。

澳大利亚植物功能基因组学中心(ACPFG)的Alex Johnson告诉本网站说,这种转基因水稻的含铁量是传统水稻的4倍以上,含锌量是传统水稻的两倍。

“这种水稻是白米铁含量最高的(高达百万分之19)。我们还证明了铁存在于组成了白米的胚乳组织中,”Johnson说。这很重要,因为人们广泛食用白米。

“这个新的报告记载了增加水稻谷粒铁含量的一种方法的令人兴奋的早期结果,”部分资助了该研究的美国HarvestPlus组织的水稻作物研究组负责人Gerard Barry说。“碾米谷粒中的铁含量增加对于人类营养非常重要。”

促进生物强化食品研究的HarvestPlus组织通常把重点放在传统的植物育种方法上。但是很难通过传统育种方法实现水稻铁含量的增加,因为几乎没有铁含量更高的天然水稻品种用于这种育种过程。

Johnson及其研究组把重点放在了烟草胺上。这是一种在水稻中天然存在的物质,能帮助从土壤中吸收铁。在正常情况下,正是由于土壤铁含量低为水稻发出了信号,让水稻打开控制烟草胺制造的基因。这组科学家成功地让这些基因一直打开。

这种方法也增加了锌的含量。

Johnson说,由于烟草胺自然存在于水稻中,食用这种水稻不太可能有任何健康副作用。

但是他说在这种新型水稻释放供人类食用之前可能需要10年时间。因为需要用几个季节的时间进行大田评估,而且需要生物利用度研究,从而发现动物是否真正能吸收这些铁。

大田试验已经在位于菲律宾的国际水稻研究所(IRRI)开始。

链接到《公共科学图书馆•综合》的论文全文

References

PLoS ONE doi:10.1371/journal.pone.0024476