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非传统大学在中国艰难前行

[北京]中国南方的一所正在创建中的大学希望开创中国高等教育的一场改革。 

设在深圳市(靠近香港)的中国南方科技大学(SUSTC)正计划打破该国教育系统的传统和形式——诸如通过高等学校入学考试或者教授的行政级别,并且把重点转而放在创造力和打破原有的思维模式。

但是这个项目的反响喜忧参半,也受到了来自其他大学和已经离开南科大的一些学术人士批评。

预计将在2012年6月开学的南方科技大学还在建设中,但是今年5月已经在一个临时校园招收了45名学生。这些学生没有参加教育部要求参加的高考,跳过了用于准备高考的高中三年级。

南方科技大学的目标是将招收1500名理工科本科生和500名研究生,并且把大量预算投入研究。

“我希望南方科技大学将成为中国教育改革的一个新的典范,它也会促进中国科学体系的改革,”南方科技大学校长朱清时表示。

他说这所大学希望很快就能招聘到20多位世界一流的领军教授。由深圳市政府支持的这所大学将为他们提供将近18万美元的年薪。

但是尽管有高薪、试验新的教学方法和把更多时间用于研究的机遇,一些教授已经拒绝了这所大学,而另一些人在大众媒体的负面报道之后动摇了加入到南方科大应聘的决心。

一些人指责朱清时仅仅是追求自己的理念,而不顾学生的需求。
“自主招生,自授文凭”绝不是高教改革核心。如果只争“自主招生,自授文凭”权,而避谈如何提高教授质量、教育质量和管理质量的具体措施,则无异于只追求教改的形式而忽略教改的本质,这种徒有其表而无其里的所谓高教改革注定是既误人子弟又贻误高教改革机遇并最终贻误国家发展的口号喧嚣。”上个月(6月16日)《南方周末》的一篇文章说。该文章是由来自香港科技大学的3位教授在《南方周末》联合撰写文章表示,他们曾被邀请为南科大筹建团队核心成员。他们在文章中也指出“无制度设计不足谈改革。”他们在今年早些时候由于和朱清时就如何管理学校存在观点差异而离开了南方科技大学。他们说摆脱高考和国家授予的文凭并不算是一场教育改革。

中国科学院物理研究所的物理学家曹则贤表示,在目前一切事情还没准备到位的情况下招收学生有些为时过早。

“在招收学生之前,南方科技大学应该招聘足够高质量的教职员工,建设足够的体系和优秀的图书馆,”他说。“作为家长,我不愿让我的孩子到这个实验性大学去当小白鼠”。

朱清时告诉本网站说,他目前面临了“巨大的压力”,但是他说他仍然致力于采用新的方法去挑战中国的教育体系。

但另一些科学家则对朱清时的改革精神表示欢迎。

“我认为大家应该对一所开创性的大学保持乐观精神和宽容态度,”清华大学和美国加州大学伯克利分校的教授宫鹏表示。

南方科大的学生家长坚信这所大学的建校理念是正确的。

他们在对回应《南方周末》的那篇文章的公开信中表示:“……我们可以负责任地说,孩子们不仅不是朱校长达到某种目的的人质,反而是这些孩子“绑架”了朱校长,让朱校长更加如履薄冰,不敢放弃南科大,甚至不敢生病。”

与此同时(6月1日),这些学生在一封公开信支持表示:信中表示,在这里的同学绝大多数都怀着这样的心态:即抛下铁文凭,捡起真本事。。他们引用朱校长的话:“其实南科大做的事情并没有别出心裁的地方,南科大做的事情是全世界一流大学都在做的,比如自主招生、自授学位,成功的一流大学都在做这个事情,是办好大学的必由之路。”