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少许的火山监控‘也能拯救生命’

[利马]本月的一场地震学家国际会议的与会者得知,少量设置良好的监测站可以对发展中国家的向人们发出火山即将喷发的警报的能力产生巨大影响。

美国火山灾害援助项目(VDAP)的地球物理学家Andrew Lockhart说,穷国有时候设置了过于雄心勃勃的监测网络,然后由于不稳定的供电或者缺乏信息通信技术(ICT)基础设施而出现问题。VDAP已经在13个发展中国家的40多座火山安装了监测网络。

他说,然而,在已经经过检验的火山监测技术上只要投入少量资金就可以帮助减少因为火山灾害带来的死亡和经济损失。

他在美国地震学会的年会(4月13-15日)上说,火山监测还能够帮助防范和减少风险,并改善对火山灾害的理解,火山灾害有时候能导致地震等其他灾难

例如,2010年印度尼西亚Merapi火山爆发的预警帮助了1万人脱险。

Lockhart在会上指出:“重要的是,决策者应该注意到,尽管随着监测站的数量和种类增加,监测和减灾能力也会增加,同样正确的是,设置良好的(远程测量和传输信息的)遥测地震站组成的非常有限的网络可以为减灾提供很大的价值。”

他还说:“如果正确地实施,对数字地震设备的相对较少的投资可以获得很大的监测能力。如果一个政府选择大量投资购买和安装许多火山监测站但是没有足够的资金用于维持,那么可持续性就是个难题。”

发展中国家的监测系统可能遭遇一大批问题,包括由于工资低、压力大和缺乏资源造成管理这些系统的机构的士气低落。他说,互为对手、火山灾害监控责任重叠的国立机构之间的敌意——以及国际支持水平的差异——也可能造成破坏。

他说,系统可能缺电和缺乏信息通信技术基础设施,或者很难更换关键设备。他还说,可持续性是一个挑战,因为监测站通常暴露于极端环境下。

另一个问题在于培训的收益很难传播出去,或者因为人员变动而无法持续下去,而且政府工资低让得到良好训练的工程师进入了私营部门。

哥伦比亚地质与采矿研究所的地质灾害副主任Marta Lucía Calvache Velasco告诉本网站说,哥伦比亚与VDAP的伙伴关系让该国获得了新设备、顾问以及培训,从而开发早期预警系统。

VDAP的另一个伙伴、厄瓜多尔地球物理研究所的火山学家Patricia Mothes说,最大的限制之一是缺乏充足而灵活的预算,这限制了对现有技术的采用和应用。

她告诉本网站说:“我们不得不在没有合适的培训预算的情况下监测11座火山。我们24小时工作,因为我们没有足够的员工。”