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简单模型能预测罕见‘海啸地震’

海啸预警系统可能会快就因为一个能够更准确地预测有可能导致大型破坏性海啸的地震的简单计算机模型而受益。

这些罕见的“海啸地震”(诸如去年10月印度尼西亚苏门答腊的7.8级地震)破裂得更加缓慢,而且导致了比常见的同震级“俯冲”地震(如本月早些时候(3月11日)日本附近发生的9级地震,它导致了至多10米的浪)远远更大的海啸波浪。

美国佐治亚理工学院的科学家Andrew Newman说,现有的预警体系可能发现不了由这类地震导致的海啸,或者预测出的浪高偏低。Newman的研究组在本月早些时候(3月5日)出版的《地球物理研究快报》上报告说,他们已经设计出了一个称为RTerg(Realtime erg)的系统。

“缓慢破裂的海啸地震很难观测到,而且可能被当前的系统错误表示……它们导致的海啸比根据地震震级预计的海啸远远更大。”

RTerg使用来自大约150个地震观测站的关于一次地震发出的能量以及破裂率的数据从而计算出地震的能量积累起来需要多长时间。

Newman说,这两个数据的比例可以很好地用于发现海啸地震,因为缺乏向外发散的能量和更长的破裂时间是这些事件的标志。

RTerg使用实时数据用8.5分的时间发现了那次苏门答腊地震可能是海啸地震。该研究组目前正在寻求进一步减少预警时间。

Newman说任何能接收到实时的全球地震信息的地震处理或海啸预警中心应该可以很容易地采取这种方法。

但是该工具尚未准备好大规模发布。

“由于这些代码是地球科学家而非计算机程序员写的,我们需要今年重写这些代码从而为海啸预警中心提供一个更标准的程序。

印度洋海啸早期预警中心的负责人Jörn Lautaerjung告诉本网站说:“这个工具可以改善对需要10分钟以上才能到达海岸的海啸的预测。如果它比海啸早期预警中心使用的系统更快,人们可能因为把它纳入到他们的地震软件中而获得收益。”

联合国教科文组织海洋学委员会的海啸部门代理负责人Bernardo Aliaga说:“RTerg系统促进了我们关于慢地震如何有能力产生海啸行为的知识。最好能在实时条件和预警中心测试它。”

链接到《地球物理研究快报》(Geophysical Research Letters)的论文摘要

References

Geophysical Research Letters doi:10.1029/2010GL046498 (2011)