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马来西亚跟进开曼群岛令人惊讶的转基因蚊子试验

[吉隆坡]马来西亚成为了全世界第二个向野外释放转基因蚊子的国家,这项试验的时机让国内外科学家以及抗议者感到吃惊。

该国的医学研究院本周(1月26日)宣布,大约6000只雄性转基因埃及伊蚊在上个月(12月21日)被释放到了马来西亚彭亨州的内陆地区文东的一个无人居住的森林地区。

该试验去年通过了全部管理要求。但是实际释放这种蚊子让许多人感到意外,甚至马来西亚转基因顾问委员会的负责人Ahmad Parveez Ghulam Kadir也承认它不知道试验已经开展了。

近几天,当地媒体曾报告说由于天气状况不佳,释放尚未进行。与此同时,法新社曾说延迟释放是由于非政府组织的抗议。它引用了一位政府高级官员——生物安全部的研究与评估主任Mohamed Mohamad Salleh的话说,该试验被推迟了。 

该研究院的一份新闻稿说,该试验涉及到释放6000只普通的雄蚊,而且这两组蚊子在1月的早些时候都被杀虫剂杀死了,而监测将持续几个月。

科学家正在比较这两组蚊子的飞行范围和生存率。

在不存在四环素(一种抗生素)的情况下,这种蚊子的后代在达到性成熟之前就死亡了。这种策略有望用于减少蚊子数量并应对登革热。登革热的发病率在近年来显著上升。

在根据这个顾问委员会制定的指导方针从而完成试验后监测之前,不能进行进一步的释放,分析结果将在同行评议的期刊获会议上公布。

该研究院需要在释放前至少两周通过一个公共论坛获得当地社区的一致同意和批准才能在一个无人区释放转基因蚊子——这是该研究院及其项目伙伴、英国的Oxitec生物技术公司最初的申请的一部分。

非营利的Third World Network的生物安全高级研究员Lim Li Ching说:“在他们对[批准的]条件的解释中,他们在一个无人居住的地区进行释放不需要组织一个公众论坛”。

她说,考虑到对于Oxitec在加勒比海地区的大开曼群岛2009年的试验过于保密的批评,该研究院采取的行动本应该更加透明。

Ahmad Parveez强调了这次释放是小规模的(6000只,相比之下在大开曼群岛是300万只),在监测期间这些蚊子将全部死亡,而且目标是适当地收集数据而非试图抑制当地蚊子种群。

英国的运动组织Genewatch UK近来发表了一份报告说,马来西亚转基因顾问委员会最初的风险评估是不完整的,而且缺乏全面的透明度,因为它没有列出它发现的潜在风险以及它对它们的可能性和后果的评估,以及估计的总体风险。

Genewatch UK上个月还发布的一份关于Oxitec以及大开曼群岛试验的报告,它在报告中声称该公司是因为财政状况不良而过于匆忙地进行试验。