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海地的霍乱比其他菌株更致命

海地流行的霍乱源自一种新的东南亚菌株,它携带的3个遗传突变让它变得比此前的霍乱更加致命且能够更积极地传播。

测出了这种已经导致2000多人死亡的细菌的DNA序列的科学家报告说,它不同于拉丁美洲的天然产生的菌株,而且比在1991年秘鲁出现的一个菌株致命10倍以上。

这3个突变中的2个让这种细菌制造一种“经典”版本的霍乱毒素,在过去50年的大流行中没有见到过这种毒素。这种毒素被认为能让霍乱变得比在1961年以来在全世界流行的霍乱更严重。

这第三个突变让这种菌株取代了此前存在于南亚的菌株。

该研究的作者之一、美国马萨诸塞总医院的Stephen Calderwood说,海地的霍乱菌株可能取代自从1991年以来在南美洲流行的菌株。

他说,这种细菌能够很容易地交换基因,因此具有无法预知的属性的新菌株也可能出现。

这组科学家支持了一个在海地大规模推广一种霍乱疫苗以及更好的卫生设施的呼吁(本网站上个月进行了报道),从而“最大程度地减少这种新的南亚菌株及其携带的毒力很强的基因传向这个加勒比海岛屿之外。”

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链接到《新英格兰医学杂志》的论文全文