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赞比亚扩大农业电子代金券方案

[卢萨卡]赞比亚的农民可能凭借一个电子代金券系统从而更快地获得农业产品和服务。

这个“电子代金券项目”——据项目的参与者赞比亚移动电话转账有限公司(MTZL)说,这是非洲大陆的首个这样的项目——涵盖了提供种子、化肥和除草剂等产品。

今年夏天在12个区进行的最初测试展示出了有前景的结果,因此这个实验项目扩大了规模,如今在28个区进行测试。

这是由赞比亚政府和联合国粮农组织(FAO)进行的一项联合投资,欧盟提供了 750万欧元(970万美元),挪威政府提供了500万欧元(650万美元)。

在该项目注册的农民有资格获得已经预付款的移动电话代金券,每一张价值53美元,可以在农资经销商那里使用。

该系统的软件由MTZL开发,赞比亚银行批准它适用于进行支付。MTZL说,每个月该系统处理价值80多万美元的4万多张代金券。

“我们正在使用移动电话技术改善对金融服务的获取,并改变商业公司、非政府组织和政府与能获得和不能获得银行服务的人们合作的方式,”该公司的电子代金券经理Hans Hesse说。“我们的构想是一个不用现金的非洲。”

这个电子代金券系统是赞比亚的首个这类系统,在非洲也是独特的,尽管卢旺达已经使用了一个使用印刷代金券的类似系统

“它取代并改善了此前使用纸质代金券的系统,”Hesse说。“电子代金券更安全,而且可以对农资经销商立即付款。”

肯尼亚全国农民和小农协会主席Rogers Phiri说这样一种电子代金券将帮助避免任何一个农业经销商的垄断,并且让服务更贴近农民。

FAO的驻肯尼亚代表Noureddin Mona告诉本网站说,该项目通过刺激市场的竞争从而加强了分销链。他还加速了对农业经销商的支付,帮助他们与批发供应商建立更好的联系。

“它让农民有了在哪里消费的选择,”Monda说。“农民可以在任何参与该项目的农业经销商那里使用他们的代金券。”

但是参与式生态土地使用管理组织的Agnes Yawe说其他的运营因素将决定小规模农民的最终收益。

“电子代金券系统只有在代金券包提供了多样化的输入和服务供农民选择的情况下才是适宜的,”她说。她还指出,主要的输入分销商和批发商有良好的城市网络,但是仍然缺乏农村网络。