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非洲与欧盟计划就科学政策进行部长级对话

[开普敦]非洲和欧洲的国家领导人预计将在下周(11月29-30日)在利比亚举行的会议上通过一项这两大洲进行高层科学政策对话的方案。

这一方案已经获得了非洲和欧洲的科学部长的支持,这可能让他们定期会晤——从而弥合在两大洲成员国参与科学项目方面的关系的鸿沟。

“在欧洲和非洲之间我们并没有类似于与海湾国家和东南亚之间的那种高级别对话,”欧洲联盟科研理事会的一位官员Fadila Boughanemi说。

“这个构想就是建立这样一种部委级别的的对话。”

此次利比亚会议是欧盟-非洲伙伴关系的第三次峰会,它也着眼于加强8个政策领域的合作,包括“科学、信息社会与空间”。

这第8个领域——也被称为第8个伙伴关系——被广泛认为是欧盟-非洲伙伴关系最成功的领域之一,迄今为止已经为科学技术项目筹集了1亿欧元(1.3亿美元)。

这第8个伙伴关系的一个项目是非洲研究资助项目(将由非洲联盟委员会管理),它的长期构想是把它拓展成一个非洲版本的欧盟研发框架项目。这个欧盟研发框架每年分配数十亿欧元给欧洲国家联合进行的项目。

该伙伴关系的2011-2013行动规划将在此次利比亚峰会上通过。

但是有人提出了关于第8个伙伴关系的疑问,因为欧洲的一些国立发展机构认为它们被排除在外了。

“很难参与这个过程,”瑞典国际发展合作署(SIDA)的研究与创新政策专家Tomas Kjellqvist说。他还说,很难说服瑞典政府要求SIDA率先参与发展这第8个伙伴关系。

英国的发展官员也说他们对布鲁塞尔控制着欧盟-非洲研究合作感到不安,尽管法国据说是这第8个伙伴关系的强有力的支持者。

南非科技部的一位官员Bongani Maseko说,缺乏成员国层次上的参与是一个问题。

“这个伙伴关系打算在3个层次上运作。欧盟和非盟委员会正在很好地合作,已经成立的联合专家组也在很好地合作。但是在成员国层次上,互动没有很好地运作,”他说。

也有人怀疑这个欧盟-非洲伙伴关系的平等性。今年来自欧洲-非洲研究网络的一份报告提到了这个伙伴关系的“不对称”以及在非洲的进程的“所有权不足”。

美国哈佛大学的国际发展专家Calestous Juma说:“在建立一种新型伙伴的过程中我没有看到太多的创造性。”

连接到第8个伙伴关系方案的草案