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转基因蚊子的野外释放令活动家惊讶

转基因生物安全专家表达了关于在开曼群岛把转基因蚊子释放到野外的担忧,这件事直到上个月才公开,而这距离最初释放已经有了一年时间。

由英国生物技术公司Oxitec开发的这种传播登革热的埃及伊蚊的OX513A品种的试验是开曼群岛蚊子研究与控制组(MRCU)于2009年在大开曼岛进行的,之后在今年5月和10月进行了更大规模的释放。这些试验代表了全世界首次释放转基因蚊子。

此次试验尚未发表的结果显示转基因雄蚊与野生雄蚊竞争,这些结果于上周(11月4日)在美国热带医学与卫生学会的年会上公布。

这些转基因雄蚊与正常雌蚊交配,从而产生出只有抗生素四环素存在的情况下才不会死亡的幼虫。在缺乏四环素的情况下,一种酶会积累到有毒的浓度,杀死幼虫。这组开发者希望这种策略可能与其它的蚊子控制策略结合起来,从而减少易发登革热地区的传播。

英国的一个非营利研究机构EcoNexus的遗传学家兼共同负责人Ricarda Steinbrecher对这些试验已经进行感到惊讶,他说在上个月于日本长野举行的卡塔赫纳生物安全议定书第五届缔约方会议上没有提到它们。该议定书处理与转基因生物有关的国际安全问题。

她说这些试验缺乏公开性“从科学角度和公共参与角度都令人担忧”。

Steinbrecher说直到对开曼群岛的试验进行全面长期环境评估之后,近来宣布的在马来西亚进行的同类蚊子的试验才能进行。

今年在开曼群岛释放了仅仅300万只雄蚊。Oxitec把转基因蚊子卵送到了这个英国海外领土,而这些卵在MRCU孵化并生长。

MRCU的资深研究人员Angela Harris告诉本网站说,她的部门事前咨询了开曼群岛的几个政府部门。

“目前有一个生物安全法草案,尽管该法案尚未实施,我们已经对该试验进行了一次风险分析和评议,就像该法案已经生效了一样。”

她说在开曼群岛已经有一篇新闻报道了试验并且在该群岛进行了公众磋商。

Aedes aegypti mosquito by Flickr/Marco Gaiani

埃及伊蚊传播登革热

Flickr/Marco Gaiani


Oxitec的研究主管Luke Alphey说已经进行了一场全面的风险分析,而“我们在开曼群岛进行了许多的参与工作,但是没有专门在国际上宣传或不宣传”。在今天于伦敦举行的一场新闻发布会上,他顺便提到了在结果出来之前不想把该试验公开。他说他不知道长野会议是什么。对试验地点的环境评估如今正在进行中。

Alphey说该实验遵循了卡塔赫纳议定书,因为已经从开曼群岛政府那里取得了事先知情同意。

伦敦帝国理工学院的John Marshall认为,卡塔赫纳议定书需要彻底更新,从而应对转基因昆虫的特殊需求的问题,他说:“由于这些蚊子不会传播到其他国家,这是一个国家的问题。我认为Oxitec已经做了它们需要做的所有事情。”

在一个16公顷的城市地区的野生蚊子种群被认为已经减少了大约80%。Alphey说Oxitec的下一步是联合其他蚊子控制方法从而检验这种策略。

设在加拿大的促进对社会负责的技术开发的ETC组织(侵蚀、技术与合作行动组织)的一位研究人员Kathy Jo Wetter说ETC不知道此次释放。

“Oxitec仅仅在实验结束之后几天就认为试验‘成功了’,”她说。“但是并不知道无意之间对环境的影响,而Oxitec的未经验证的技术在更长的时期可能让事情变得更糟。如果什么东西出错,没有召回的可能性——在这种情况下谁来承担责任?”

她还说“极端的技术解决方案需要极端的预防措施。”

Alphey说他们正在等待巴西、巴拿马和美国批准释放转基因蚊子。

请观看下面的关于蚊子研究与控制组在开曼群岛(大开曼岛)饲养和释放Oxitec的转基因蚊子的一段视频:

 

Mićo Tatalović的补充报道