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植物银行将保护太平洋地区的作物多样性

[马尼拉]大沼泽芋、橙色果肉的Fe'i香蕉以及生长到半米长的椰子是一个在太平洋小岛上启动的一项大工程将要挽救的原产作物物种的一部分。

太平洋作物与树木中心(CePaCT)正在协调这个项目,它正在从7500个太平洋岛屿上收集1000中独特的主要水果和蔬菜品种,从而在科研机构中种植,其副本保存在CePaCT上。

该项目是对关于当地作物正在因为人们对产量更高的进口品种的偏爱而被抛弃的担忧的一种回应。

支持这一项目的全球作物多样性基金会说,这些作物也有宝贵的遗传多样性,可以用于繁殖或改造农作物,从而应对恶劣的环境。

与致力于在大灾难的情况下保存种子的“末日”种子库(例如Svabard全球种子库) 不同,CePaCT的种子库将把种子提供给致力于培育新品种的农民和科研人员。

但是由于许多作物是无性繁殖的——产生的是克隆,而非通过种子繁殖——这个种子库的过程远远不那么简单。

CePaCT的经理Mary Taylor告诉本网站说,植物的幼苗是在实验室中用小玻璃管培养的。“一旦它们达到了理想的尺寸,就对它们进行再次培养,从而产生更多植物。”

“在我们从事这项工作的所有国家,农民可以获得我们分发的材料,”Taylor说。然而,她强调了该项目的成功取决于社区对栽培当地植物的支持。

该项目包括的太平洋地区包括密克罗尼西亚联邦、斐济、法属波利尼西亚、基里巴斯、新喀里多尼亚、巴布亚新几内亚、萨摩亚、所罗门群岛和瓦努阿图。

作物包括来自法属波利尼西亚的Fe'i香蕉、大Niu Afa椰子和大沼泽芋,这些作物可以在严酷的环礁环境下生存,包括沙质盐碱土壤,而且在食品短缺的时候特别有用。

菲律宾大学的植物育种专家、菲律宾植物育种研究所的前任所长说,该项目不仅对于太平洋岛屿很重要,而且对于具有类似环境条件的其他地区也很重要。

他说:“太平洋农作物并没有传播到其他国家,因此它们提供了一大批尚未利用的潜力,如果完全流失,这些潜力将永远无法被发现。”

他提出东南亚国家联盟可以建立一个类似的项目。