Bringing science and development together through news and analysis

海地地震研究提示存在更高的海啸风险

[圣地亚哥]一项研究说,即便是在海地等沿海地区的断层发生一般的地震也可能导致灾难性的海啸,这让海啸的风险比目前的全球估计大了1个数量级。

大多数加勒比国家位于走滑断层的附近,即两个构造板块沿侧面相互滑过。这些断层附近的地震据估计只产生了3%的海啸——这是由于大多数海啸是由构造板块的垂直位移造成的。

但是根据发表在本月(10月10日)的《自然•地球科学》上的这项研究,在今年1月导致大约20万人死亡的海地7级大地震期间观测到的小型海啸是由海岸附近脆弱的沉积层崩溃、滑向海底并赶走了上层的海水导致的。

使用实地观测和历史数据,这组地质学家发现,在过去300年该地区记录下来的9次海啸中,至少3次(33%)是由这种地震造成的水下滑坡引发的。

“滑移产生的海啸的波浪大小和形状可能有很大的差异, ”该研究的第一作者、美国德克萨斯大学奥斯汀分校的Matthew Hornbach说。“这可能为滑移附近的地区带来相当大的危险,但是对于数百公里外的地区可能不是一个问题,”他说。“很难预测大小、位置和袭击地区。”

Hornbach说,海啸预警通常是根据发生在冲断层上的地震发出的,在这种地震中出现了垂直运动,但是在走滑断层上出现的地震也可能导致海啸。

美国Scripps海洋学研究所地球观测与应用中心主任John Orcutt告诉本网站说,尽管走滑断层只导致了一小部分海啸,“走滑地震非常有可能产生靠近海岛大量人口的威胁生命的重大海啸。

南加州大学海啸研究中心主任Costas Synolakis告诉本网站说,如果滑坡海啸比此前认为的更加频繁,“这确实是一个坏消息”。

但是他说该论文并没有提供足够的数据从而证明海地的海啸是此前估计的可能性的10倍。他说,找到滑坡的证据并不必然意味着它们引发了海啸。

他说关于海啸的公共教育至关重要。“所有生活在地震区域的海岸居民都应该知道如果地震震动持续30秒以上,他们应该立即向内陆或高地疏散。”

链接到《自然•地球科学》的论文全文


参考文献

Nature Geoscience doi: 10.1038/ngeo975 (2010)

References

Nature Geoscience doi: 10.1038/ngeo975 (2010)