Bringing science and development together through news and analysis

研究认为转基因玉米也能惠及不种植转基因玉米的农民

一位著名的转基因作物科学家说,发展中国家接纳转基因玉米的小农可能从混合种植转基因和非转基因玉米种子中受益。

美国密歇根大学的昆虫学家Bruce Tabashnik在上周(10月8日)的《科学》杂志上写到,这样的种植可能通过转基因玉米减少害虫带来的损失,并且通过种植普通玉米的“避难所”从而减缓害虫发展出对转基因玉米的耐药性。

他在同一期《科学》杂志上的一篇评论文章中说,同时种植转基因和非转基因玉米可以显著减少二者的虫害。

转基因玉米被改造成表达一种苏云金杆菌(Bt)的毒素,从而抵御玉米螟(Ostrinia nubilalis)。雌性玉米螟无法分辨这两种类型的玉米,因此会在这两种玉米上产卵。但是在转基因玉米上孵化的幼虫会死亡,这就减少了该区域害虫的总数量。

尽管此前已经报告过这种现象,该研究是首次根据长期和大规模数据证明了它对不种植转基因作物的农民也有很大的经济利益。自从1996年美国开始推广转基因玉米以来,它已经为转基因作物和非转基因作物的种植者节省了金钱,在接受调查的美国5个州为非转基因作物种植者节省了43亿美元。

“在推广Bt玉米之前,在明尼苏达州每100个植株有59只玉米螟幼虫。然而,当Bt玉米接近[一个地区玉米种植面积的]40%的时候,它下降到了100个植株有16个玉米螟,”美国明尼苏达大学昆虫学系负责人、该研究的第一作者William Hutchison说。

他还指出,这种技术也可以让发展中国家受益。他说,这可能带来“[在5-6年时间里]让小农的产量加倍或增加到3倍”的作用。

瑞士的农业研究所Agroscope 的资深科学家Jörg Romeis把这项发现称为“非常积极、有价值的结果”,但是他警告说这需要仔细地管理,他提到了中国的Bt棉花的困境。“主要的害虫被控制了,因此农民停止了喷洒杀虫剂,”他告诉本网站说。“新的植物害虫然后填补了遗留下来的生态位。”

Romeis还说,但是如果正确实施,“在美国和中国见到的Bt的积极作用也可能在如今采用转基因作物很多的布基纳法索等地区起作用,”

但是比利时根特大学的粮食保障和土地使用专家Hossein Azadi告诉本网站说,推广转基因作物的收益应该“逐个案例、逐个国家”地评估。

链接到《科学》的研究全文  [722kB]

链接到《科学》的观点文章全文  [286kB]

参考文献

Science 330, 222 (2010)

Science 330, 189 (2010)

References

Science 330, 222 (2010)

Science 330, 189 (2010)