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科学家已经测出3种蚊子基因组序列

科学家如今测出了全部三类主要的蚊子的基因组,希望对它们的比较将带来减少这些昆虫传播的疾病的共同策略。

最后测出的这种致倦库蚊(Culex quinquefasciatus)的基因组发表在了上周(10月1日)出版的《科学》杂志上。这种蚊子在热带和亚热带地区传播导致淋巴丝虫病的线虫,并且在北美传播西尼罗河病毒和圣路易斯型脑炎。

如今可以把这种蚊子的基因组与传播疟疾的冈比亚按蚊(Anopheles gambiae,基因组序列于2002年测出)以及埃及伊蚊(Aedes aegypti,传播登革热、黄热病和基孔肯雅热,基因组序列于2007年测出)加以比较。

“如今我们可以开始对比这三种数据,”这项库蚊研究的第一作者、加州大学里弗赛德分校的助理教授Peter Arensburger告诉本网站。“我们可以弄清这三种携带疾病的蚊子有哪些共同的基因,以及它们有何不同。”

库蚊属的蚊子是这三类蚊子中地理分布最广的,有超过1200个种。

一个区别在于库蚊的基因组有将近1.9万个基因,比埃及伊蚊多1/5,比冈比亚按蚊多一半。其中一些基因可能有助于这种蚊子从各种动物身上取食、传播一大批传染病并广为扩散。

“我们还推测,由于库蚊有更多的基因,它更善于[通过发展出耐药性]找到抵抗我们喷洒的杀虫剂的方式,” Arensburger告诉本网站说。

他说:“我认为最直接的应用是开发更有效的杀虫剂和对这种蚊子进行遗传改造,从而让它们无法携带疾病。”他还说,“最终,这还可能为疫苗开发提供信息”。

“对库蚊进行测序为许多未来的工作提供了基础,”牛津大学的一家生物技术公司Oxitec的科研主管Luke Alphey说。该公司正在研究制造耐疾病蚊子的转基因方法。

“如果我们弄清了这些病原体、病毒甚至原生动物寄生虫如何在蚊子体内发育,那么我们就有可能制定出制止它们的传播的新策略,”美国约翰•霍普金斯大学的分子微生物学家Marcelo Jacobs-Lorena说。

但是他说,新的解决方案的全面测试和实施可能需要20年的时间。“在10年时间里,我们可能提出明确的方案,但是在长时期里,实施可能需要另外大约10年的时间。”

链接到《科学》的论文全文