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智利被告知更迅速的海啸预警系统的重要性

[智利圣地亚哥]与光缆连接的海底观察站可以在海啸袭来之前警告人们,并且有助于防止出现伤亡——例如,防止今年2月袭击智利沿海的海啸造成的伤亡。

国立台湾海洋大学的生物物理学家Chao-Shing Lee和智利Concepción大学的研究人员Victor Gallardo上个月(8月13日)向智利国会的一个专门委员会提出了这一技术,该委员会正组调查智利对今年2月造成了约500人死亡的海啸的响应。

“这个海缆由一个光纤系统组成,它与各种能够探测具有海啸特征的海底变化的传感器和仪器连接在一起,” Gallardo告诉本网站说。

光纤能够在很远的距离上迅速传送数据而不会损失分辨率或准确性。“信息以光的速度自动送到陆地上。模拟运行已经表明可以在起源于距离海岸大约200英里的海啸袭击陆地的20分钟之前探测到它,”Lee告诉本网站说。

他还说:“这极其重要,因为国家机构就有时间关闭重要的设备并向沿海居民发出警报。”

目前,科学家依靠一个全球地震网探测可能触发海啸的地震。深海压力探测器和海岸潮汐探测器是仅有的可以用来探测和测量海啸的工具。

智利的那场地震中断了所有的通讯,而负责发出警告的该国海军不知道海啸正在靠近。政府机构在海啸毁灭了许多地方之后才知道它。

“日本已经[在DONET——海底致密地震与海啸网络系统]部署了这种技术;加拿大和美国已经在他们的西海岸完成了一个系统的90%,而台湾明年将拥有首个海缆系统,称为MACHO(基于海缆的观测站)。”

Gallardo说,缺点是成本较高,但是他说,由于可以挽救生命和财产,并且为渔业和海洋研究在总体上提供帮助,这种代价是值得的。“电视摄像机和传感器可以监视经过海缆附近的鱼和洋流,从而帮助理解海洋环境和鱼类资源。

“智利应该有一个以上的海缆观测台,从而提供地震活动和海啸的实时信息,”加拿大NEPTUNE(东北太平洋时间序列海底网络实验)海底观测台项目主任Chris Barnes说。“送回的数据远远比海啸波浪更快,因此可以对当地社区发出警报——只要他们能够上网而且当地有发出信息的警告系统。”