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结核病测试可检测出耐药菌株

[新德里]随着一种新测试的出现,发展中国家的一种重大疾病过低的检出率可能猛增,但是它的成本以及对不间断的电力供应的依赖可能限制它的使用。

结核病仍然是全世界主要的传染病之一。在2008年有940万新发病例和180万人因为结核病死亡。

目前的测试方法可以追溯到19世纪,它需要一位技术员在显微镜下检查痰的培养物。它漏检了将近一半的普通病例、几乎所有的耐多药病例以及一半的已经感染了艾滋病病毒的结核病感染者。

这种新的测试使用聚合酶链式反应(PCR)从而分离出导致结核病的结核分枝杆菌的遗传物质并将其加以复制。发表在本月(9月1日)出版的《新英格兰医学杂志》上的研究说,它可以探测到耐受最强有力的抗结核病药物利福平的菌株。

该测试是由美国的一家诊断技术公司Cepheid与新泽西医学与牙科大学的一个公私合营伙伴关系研发的。

该论文说,由创新的新诊断学基金会(FIND)在阿塞拜疆、印度、秘鲁和南非对1700多位患者进行的试验表明它能检出将近98%的病例、97%的耐利福平病例和艾滋病病毒感染者中93%的结核病感染者。

但是该论文警告说,在这种测试广泛应用之前还要克服一些障碍。 首先,这项试验使用了拥有良好设施的医院参考中心。相比之下,使用显微镜检查的中心、卫生所和地方治疗中心的电力供应常常不稳定,而且温度也会变化。

此外,每台机器的成本将近1.8万美元,而且需要受过培训的人员——尽管FIND的宣传官员Lakshmi Sundaram说成本预计将为发展中国家削减3/4。

Alexander Yule是英国的一位研究结核病诊断测试的顾问,他说结核病的商品诊断测试已经问世将近15年,但是尚未在撒哈拉以南非洲和亚洲产生影响,而这些地区是最需要诊断测试的地区。

“结核病诊断和控制是复杂的,而改良的诊断测试只是解决方案的一小部分,”他说。“尽管人们无疑需要一种灵敏的测试,一种成本高昂的测试意味着把已经很紧张的资源从结核病管理的其他组成部分分流出来。”

世界卫生组织的科学与技术顾问组将在本月晚些时候决定是否推荐这种新的测试。

链接到《新英格兰医学杂志》的论文全文

References

N Engl J Med 2010; 363:1005-1015