Bringing science and development together through news and analysis

研究表明,非洲的移动电话不是解决问题的法宝

[内罗毕]一项研究说,只有在其他基础设施的发展速度跟上的情况下,移动电话让非洲转型的潜力才能实现。

非洲的移动电话用户数量已经从2000年的1600万人激增到2008年的3.76亿人。在2008年,60%的人口使用移动电话,相比之下1999年只有10%。

但是,根据发表在《经济学展望杂志》(Journal of Economic Perspectives)夏季号上的一项研究,尽管移动电话已经具有很大的影响,如果政府忽略了其他关键的基础设施(诸如道路、教育和卫生设施)的发展,非洲人不会享受到它们的全部潜力。

“我们不能也不应该得出结论说移动电话是非洲发展的法宝——它们是一种可以也应该加以利用的工具,但是仍然需要对公共物品进行投资,”该研究的作者之一、美国Tufts大学的发展经济学研究人员Jenny Aker说。

该论文评估了非洲移动电话使用的数据,而且审视了它对各部门的影响,强调了一些成功的方案,诸如肯尼亚的汇款、塞内加尔和尼日尔的识字扫盲项目,以及加纳的农业定价项目。

“移动电话的覆盖率和采用率如此迅速地扩展,这表明移动电话基础设施可以在缺少其他基础设施——电力、道路和运输——的情况下建设起来,因此它具有扩展到任何地方的潜力,”Aker说。

但是收获这种基础设施的成果需要其他的发展——例如把产品运送到农民通过电话发现的市场的道路。

肯尼亚的一个依靠电话向保险公司和农民传送数据的农民保险计划Kilimo Salama的基层官员Rahab Karanja说,问题在于许多农民买不起电话。

“一些农民只有自己的SIM卡,依靠借来的手机,这让数据传输在有时候很困难,另一方面,电话和互联网的网络覆盖在一定程度上也较差,” Karanja告诉本网站说。

美国加州大学欧文分校的货币、技术和金融包容性研究所的主任Bill Maurer警告说,非洲仍然处于移动电话转帐和电话储蓄应用的早期阶段,为了让有效的新服务覆盖更多的非洲人,需要进行更多的研究。


链接到《经济学展望杂志》的文章全文