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东非面临被玉米病害拖垮的危险

[坎帕拉]科学家说,此前没有在非洲报告过的一种新的玉米疾病将威胁非洲大陆的粮食保障和无数人的生计。

乌干达国立农作物资源研究所(NACRRI)的谷物研究项目植物育种负责人Godfrey Asea说,玉米粗缩病是在今年早些时候于乌干达西部和中部的Masindi区和Namulonge发现的。

迄今尚未对该病进行全面分析从而弄清楚病原体。Asea说,在乌干达和东非的毒株、感染率甚至感染范围仍然是未知的。

有人认为一种以植物为食的小型昆虫——叶蝉通过它的卵传播了这种感染。

受感染的玉米叶子起皱、根本没有玉米穗轴,而且通常生长迟滞。

“一旦玉米粗缩病发起攻击,它的破坏性的本质将导致这种作物完全绝产,”Asea说。

根据玉米育种专家的观察,这种疾病能感染整片玉米田的20% - 30%。

Asea 说:“我们迄今拥有的唯一防线是让农民注意如何控制这种疾病的传播。我们应该建议他们坚持做到把受感染的植株拔起烧掉。”

Namulonge的一位种植玉米的农民John Kityo说,农民不知道是什么导致了这种疾病,“但是我知道这是对玉米生产的一个重大威胁,而且专家说他们对此知之不多。”

玉米生产占了肯尼亚、坦桑尼亚和乌干达的GDP的20%到30%,而且提供了70%的农村就业。

国际玉米与小麦改良中心的资深科学家兼玉米育种专家Stephen Mugo说,科学家需要研究叶蝉如何导致了这种玉米疾病,以及它的生物性质,并开始考虑开发一种能够抵抗这种疾病的植物。“这对于科学家和农民是最容易的一个选项。”

但是他也说这种研究没有资金,而且试图研究这种疾病的科学家不得不自己寻找资金来源。他说,政府只有在出现危机的时候才会做出反应。