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新的核技术“能够造福于发展中国家”

科学家说,这个世界正处于一个核能复兴的边缘,而且发展中国家也可能受益。

人们对气候变化、能源供应保障以及化石燃料的枯竭的担忧正在扭转几十年来人们对于核电站安全性的犹豫,在本月(8月12日)发表在《科学》杂志上的一项研究中,英国科学家勾勒出了灵活而更加对用户友好的核技术的前景,

英国伦敦帝国理工学院的材料科学家Robin Grimes和剑桥大学技术政策高级讲师William Nuttall认为核能将在2030年之后在发展中国家成为可行的能源生产方式。“在现有的核国家之外,灵活的核技术将变得特别具有吸引力,减少对电网基础设施的要求。” Grimes告诉本网站说。

这组作者设想了为大城市供电的船载电站,它需要更少的电网基础设施,而且它让对具有成本效益的核能的投资从一开始就变得更容易。

Grimes还提出了“一次性燃料核心反应堆”——能够持续工作40年的全密封模块化反应堆,消除了能源生产过程中的燃料处理问题。这还会减少工人接触辐射,减少昂贵的监测的需求。

另一个主意是开发具有可更换零件的反应堆,扩展它们的40-50年的寿命,从而让对反应堆的投资更加具有成本效益。

如今正在开发中的技术可能让“快堆”利用铀的效率提高到现在的15倍。它们可能在2030年问世,减少原料的成本。

但是任何国家——不论是不是发展中国家——都必须证明“对核能的经济需求”以及“拥有必要的设施和人员从而执行其工作的一个明确的独立核管理机构”,Grimes告诉本网站说。

必须满足《核不扩散条约》规定的安全和核不扩散标准以及国际原子能机构的规定。

Grimes说,如果满足了这些标准,减少对电网基础设施的依赖是希望加入到这个预言的复兴的发展中国家的关键问题,因为这将让成本保持在低水平。

但是一些专家对此表示怀疑。英国帕格沃什组织的主席John Finney以私人立场指出,诸如太阳能等其他选项可能也适合发展中国家。

荷兰能源研究中心的资深科学家Bob van der Zwaan说,核能不是法宝,但是可能“与可再生能源等其他选项一起”解决气候变化、污染和能源依赖的问题。

链接到《科学》的论文全文